Lecciones de mis perros: reflexiones sobre los derechos de los animales y el entrenamiento canino

Escrito por Dr. Andrea V. Breen

Las discusiones sobre los derechos de los animales generalmente se limitan a las comunidades de activistas, libros académicos y revistas. Rara vez vemos estas conversaciones llevadas adelante por conductistas y entrenadores, pero estas conversaciones son importantes. Aunque pensar en los derechos de los animales y las cuestiones relacionadas con el bienestar puede ser complicado, incómodo, desordenado y –a veces– perturbador, reflexionar críticamente sobre nuestra posición sobre los derechos de los animales y por qué, puede ayudarnos a ser más intencional en vivir los tipos de relaciones que queremos crear con los animales en nuestras vidas.

En este artículo, utilizo un enfoque de estudio de caso para examinar mis propias creencias sobre los derechos de los animales en el contexto de mi relación con mis perros. Si bien mis creencias, valores y acciones son el tema central de este artículo, mi objetivo no es convencer a otros de que crean lo que yo creo; en cambio, mi esperanza es demostrar que pensar reflexivamente sobre nuestra posición en relación con los derechos de los animales es importante para convertirnos en quienes queremos ser en nuestras vidas y trabajar con dichos animales.

El caso de la autorreflexión crítica

El trabajo de los consultores de comportamiento es complicado y multifacético. Es un campo de “ayuda” y aquellos a quienes buscamos ayudar incluyen tanto a los no humanos como a los humanos. En muchos otros campos de ayuda, como la educación, el asesoramiento en salud mental, la terapia familiar, la atención médica y el trabajo social, se presta mucha atención al desarrollo de habilidades en el pensamiento crítico y reflexivo.1 A los profesionales de los servicios humanos y de salud se les enseña a reflexionar sobre sus experiencias emocionales y cómo se ven afectados personalmente por su trabajo. También se les anima a reconocer y considerar las suposiciones, prejuicios, creencias y valores que subyacen en sus interacciones con clientes, compañeros de trabajo y comunidades.

Todos tenemos «puntos difíciles» e incomodidades en nuestras interacciones con los demás. A menudo, no somos conscientes de las razones por las que podemos sentirnos especialmente cómodos o incómodos, confiados o inseguros cuando interactuamos con otros. La autoconciencia es fundamental para comprender nuestros pensamientos y sentimientos, de modo que podamos tener una idea de las formas en que nuestra propia educación, antecedentes y experiencias culturalmente arraigadas pueden ayudarnos a ser más efectivos en nuestro trabajo y cuándo pueden interferir.2

Muchos programas de formación profesional en los servicios humanos y de salud también enfatizan en la autorreflexión crítica. Los enfoques críticos se centran en las relaciones de poder y suelen hacer énfasis en el género, la raza, la identidad sexual, la capacidad y la clase. Destacan la responsabilidad de los profesionales de ser conscientes del poder que ostentan como tales y de utilizarlo de forma ética.3 Cuando se trata de trabajar en las intersecciones de las relaciones humano-animal, la autorreflexión crítica no puede, por supuesto, centrarse únicamente en los seres humanos; debemos considerar las dinámicas de poder en lo que respecta a la posición de los animales en nuestra sociedad y en nuestras relaciones con ellos. Si bien es posible que no nos consideremos personas en posiciones de poder, como profesionales del comportamiento animal, de hecho, tenemos un enorme poder para moldear las percepciones de las personas sobre qué tipos de comportamientos son normales y deseables, cómo es el cuidado ético de las mascotas y cómo los humanos y los animales deben existir en relación unos con otros.

El enfoque del estudio de caso que adopto en este artículo puede parecer inusual para quienes están acostumbrados a los enfoques tradicionales de la ciencia, ya que el caso que exploro es sobre mí misma en relación con mis perros. De acuerdo con el énfasis en la autorreflexión crítica, la investigación que describo en este artículo se basa en la auto-etnografía, un método de investigación que utiliza la experiencia personal como una forma de comprender y pensar críticamente sobre las creencias culturales, valores y prácticas.4 

La auto-etnografía no se trata de ser una autoridad que tiene las respuestas; más bien se trata de lidiar y procesar experiencias y relaciones. Como verás, estoy en el proceso de resolver las cosas, y mi propósito aquí es invitarte a unirte a mí en el proceso.

Definiendo los derechos de los animales

Si bien el movimiento por los derechos de los animales lucha por el reconocimiento de los intereses de los animales, hay muchas opiniones diferentes sobre cuáles deberían ser los objetivos finales del movimiento y cómo deberíamos llegar ahí.5 Por ejemplo, hay argumentos abolicionistas que piden un vegetarianismo estricto y el fin de la domesticación y el cuidado de mascotas,6 y también hay quienes sostienen que la abolición no es necesaria y que existen formas éticas de incluir a los animales en nuestras comunidades.7 Los diversos enfoques de los derechos de los animales se unifican en su rechazo al especismo, lo que Sunaura Taylor describe como: la creencia de que los seres humanos son superiores a todos los demás animales, tolerando el uso humano y la dominación sobre los animales porque los humanos estamos por encima de ellos, ya sea espiritual o biológicamente. El especismo se manifiesta cuando se prueba una droga o producto doméstico en un animal, cuando se usa un anzuelo para hacer que un elefante haga un truco, cuando visitamos un zoológico y observamos animales en jaulas, cuando destruimos el hábitat de un animal para beneficiarnos a nosotros mismos, y cuando enviamos a un animal al matadero o mercantilizamos su cuerpo para nuestro propio beneficio. En la tradición occidental, el especismo ha formado nuestras historias, religiones, valores culturales y las historias que nos contamos unos a otros sobre el ser humano.8

Las ideas sobre la inferioridad de los animales en relación con los humanos están tan profundamente arraigadas en lo que tendemos a considerar como tradiciones «occidentales» que en su mayoría son invisibles para nosotros. Pero la jerarquía y dominación no son las únicas formas de entender a los humanos en relación con otras formas de vida. Otras cosmovisiones, incluidas las filosofías de muchos pueblos indígenas, no reivindican la superioridad humana. Como el académico de Opaskwayak Cree Shawn Wilson lo expresó en un capítulo del que recientemente fuimos coautores con la educadora y trabajadora social métis (franco-mestiza), Lindsay DuPré, las cosmovisiones indígenas “reconocen que otras entidades tienen sus propios roles y relaciones, ni mejores ni peores que los nuestros, solo diferentes.”9 Para mí, saber que existen enfoques culturales muy diferentes para entender las relaciones entre humanos y animales ha creado una apertura para considerar otras posibilidades de relacionarme con mis perros.

Reflexiones sobre mi vida con Ash y Esme

Soy una mujer canadiense blanca y vivo en un país que ha estado lidiando con los legados continuos de la colonización.10,11 Durante los últimos años, gran parte de mi trabajo se ha centrado en las formas indígenas de conocimiento, descolonización y alianza.12,13 Este trabajo me llevó a cuestionar las jerarquías con las que me criaron, jerarquías que están profundamente arraigadas en mi cultura: se remontan a las afirmaciones de Aristóteles sobre la superioridad del hombre sobre cualquier otra vida.14 A medida que leía trabajos sobre estudios críticos de animales,15,16 estudios de discapacidad crítica17 y estudios descoloniales,18 me volví cada vez más consciente de las conexiones entre la injusticia social contra los seres humanos y el sufrimiento de los animales. Junto con mi escritura, enseñanza y activismo que se centra en la justicia social humana, la vida con mis perros ofreció un espacio para reconocer y deconstruir las jerarquías en las que fui criada. Sentí curiosidad por saber cómo funcionaba el poder en nuestras relaciones interespecíficas y dónde se podría cambiar o deshacer. Me di cuenta de los impulsos que yo misma tenía de silenciar a mis perros cuando ladraban, de estar (y aparecer ante los demás) «en control», de que Ash y Esme encajaran en mi propia agenda centrada en el ser humano y la imagen de lo que se suponía que debía ser la vida con perros. Empecé a preguntarme: ¿Cómo sería nuestra vida con los perros si nos esforzáramos porque sus derechos fueran tan importantes como los derechos humanos?

Mis dos perros son mis mejores maestros. Me centro aquí en algunas de las lecciones que he aprendido en relación con Ash, aunque mi relación con Esme ha sido igual de importante para mi aprendizaje. Adoptamos a Ash cuando tenía aproximadamente 7 meses. Lo habían dejado en un albergue en México a los 4 meses de edad, sin antecedentes. Ash es un chico increíblemente guapo, blanco, con hermosas manchas marrones y un encantador parche sobre su ojo izquierdo. Me enamoré al instante. Era un poco tímido cuando lo adoptamos, pero le encantaba jugar con otros perros y nuestros hijos. A medida que crecía, Ash comenzó a ser más temeroso y menos predecible con otros perros. Después de meses de aprender de excelentes entrenadores y seguir una educación en entrenamiento y comportamiento de los perros, comencé a sospechar que el dolor era un problema subyacente. No tenía idea de la gravedad de sus problemas; al mirarlo, parecía estar bien: Ash corría a toda velocidad y luchaba con Esme todos los días, y su forma de comportarse en el mundo con un cuerpo suelto y ondulante y una sonrisa de perro alegre ha hecho que más de unas cuantas personas comenten que es uno de los perros más felices que jamás hayan conocido. Fue impactante y desgarrador cuando los rayos X revelaron viejas fracturas y fragmentos de huesos flotantes en sus muñecas, una fractura en la pelvis izquierda, artritis en las muñecas y el codo izquierdo, inflamación en la rodilla izquierda y displasia en la cadera derecha. No tenemos idea de lo que le sucedió, pero parece que experimentó un trauma físico terrible cuando era un cachorro.

Cuando me enteré de los problemas físicos de Ash, mi atención se centró rápidamente en formar un equipo para apoyar su salud física. Nuestro maravilloso veterinario, especialistas en rehabilitación canina, un masajista y los excelentes recursos en línea de Canine Arthritis Management son parte de la misión de brindarle a Ash tantos años buenos como sea posible. Mi relación con mis perros también comenzó a cambiar; Me volví cada vez más consciente del derecho de mis perros a la autonomía corporal y las limitaciones de esto en el contexto de nuestra relación entre humanos y perros. Se hizo evidente que muchos de los ejercicios de entrenamiento en los que habíamos trabajado tenían poco que ver con hacer la vida más segura, más cómoda o más feliz para mis perros, y estaban realmente arraigados en reforzar mi posición en las jerarquías que me habían enseñado que eran “naturales”.

A nivel práctico, debido a las limitaciones físicas y al dolor de Ash, necesita poder decir «no» a las peticiones diarias que le hago. Necesito asegurarme de que mis solicitudes sean razonables para él, reconocer cuándo se está resistiendo y respetar su derecho a tomar decisiones por sí mismo. Ya no les pido a mis perros que hagan cosas que no tienen ningún propósito real para ellos o que no disfrutan, como pedirle a Ash que se siente (en nuestro caso, estar de pie y esperar es una alternativa mucho mejor). Dedicamos tiempo a enseñar y aprender juntos todos los días para asegurarnos de que mis perros tengan las habilidades necesarias para prosperar en nuestros contextos familiares y comunitarios particulares, y para mejorar nuestra comunicación, pero lo veo como una relación de forma mucho más bidireccional entre nosotros que los enfoques jerárquicos tradicionales de capacitación, que involucran a un líder/maestro y un seguidor/alumno. He descubierto que los diagnósticos de Ash también han sido útiles para eliminar mi necesidad de estar «a cargo» o preocuparme por lo que otros piensan sobre cómo se supone que se comportan los perros. Ahora, cuando Ash ve una ardilla y reacciona con gozosa exuberancia, me deleito con su alegría y, siempre que es posible, perseguimos juntos la ardilla.

Por supuesto, existen serios límites a la capacidad de mis perros para tomar decisiones libremente y actuar de forma independiente. Ash no pudo dar su consentimiento a tantas decisiones que se tomaron por él, por mí y por otros: no eligió que lo dejaran en un refugio, ya sea que lo castraran o cuando lo llevaron en un avión a Canadá; no eligió ser adoptado por nuestra familia en particular. Me esfuerzo por hacer el mayor espacio posible para la diligencia de mis perros, para basar nuestra relación en el respeto por ellos como seres pensantes, sentimentales e incluso espirituales que tienen el derecho de tomar decisiones por sí mismos, un derecho a la libertad más allá de los límites estrictamente controlados que imponemos a los perros bajo nuestro cuidado y cautiverio.

Todos los días, me enfrento a conflictos entre mi deseo de proteger a Ash y el reconocimiento de su derecho a tomar decisiones por sí mismo. Cuando corre a toda velocidad persiguiendo a otros perros a través de superficies rocosas o lucha especialmente fuerte con Esme (a quien le encanta golpearlo contra el suelo), lucho por saber cuándo, si, o cuánto debería protegerlo y cómo crear espacio para que él viva cada momento tan plenamente como pueda en sus propios términos. Y, por supuesto, temo muchas de las decisiones que tendré que tomar por él, decisiones sobre atención e intervención ética que solo se volverán más complejas a medida que su salud se deteriore inevitablemente.19 Cada día de mi vida con mis perros es una práctica de amor, confianza, empatía20 y un gran esfuerzo por hacerlo bien, reconociendo al mismo tiempo que nunca sabré con certeza que las decisiones que tomo en su nombre en este mundo centrado en sí mismo son las que querrían que hiciera.

Los problemas de salud y comportamiento de Ash junto con mis reflexiones sobre los derechos de los animales y el especismo han cambiado mi vida de formas que nunca hubiera predicho. Durante muchos años, mi investigación y enseñanza se han centrado en la narración de historias, el bienestar humano y la resiliencia; ahora he cambiado gran parte de mi agenda de investigación para incluir un enfoque en las relaciones entre perros y humanos. Mi colega, Lynda Ashbourne, y yo lanzamos el grupo de investigación Familias que Interactúan con Perros (FIDO – del inglés Families Interacting with Dogs) en la Universidad de Guelph, me convertí en adiestradora de perros certificada por la ISCP (y continúo mi educación en psicología y comportamiento canino) y comencé una nueva iniciativa, ABCs4Dogs, a través de la cual mi objetivo es crear conciencia sobre el bienestar canino y las intersecciones con los problemas de justicia social humana, promover el cambio de comportamiento para que los humanos y los perros puedan vivir una vida mejor juntos y fomentar conexiones profundas y alegres entre humanos y perros. Es un momento maravilloso para estar en los campos relacionados con las interacciones entre humanos y animales debido a la creciente atención a los derechos de los animales y al reconocimiento de nuestra responsabilidad colectiva de mejorar la vida de los animales de compañía. Y estoy emocionada por el creciente número de profesionales e investigadores caninos que están enfatizando la intervención, la exploración y el consentimiento en la vida diaria de los animales.

Mis reflexiones pueden tener mucho que ver con tu propia historia y los valores, creencias y compromisos que te definen, pero es probable que no sea así. Tendrás tu propia comprensión de los derechos de los animales, cuáles deberían ser, cuáles son, y cómo el especismo se relaciona con tu vida y trabajo. Mi invitación con este artículo es a entablar una conversación contigo mismo sobre tus propios valores y creencias y cómo estos se conectan con tus propias relaciones personales y profesionales con los animales. Los análisis de este tipo no proporcionan respuestas fáciles, pero hacer que sea una práctica para participar en el pensamiento reflexivo y crítico puede ayudar a asegurar que nos estamos convirtiendo en quienes queremos ser en relación con los animales que amamos.

Referencias

  1. Cairney, K., & Breen, A. V. (2017). Listening to their lives: Learning through narrative in an undergraduate practicum course. The Canadian Journal for the Scholarship of Teaching and Learning, 8:3
  2. Ferguson, H. (2018). How social workers reflect in action and when and why they don’t: the possibilities and limits to reflective practice in social work. Social Work Education, 37:4, 415-427
  3. Fook, J., & Gardner, F. (2007). Practicing critical reflection. Open University Press.
  4. Adams, T. E., Holman Jones, S. L., & Ellis, C. (2015). Autoethnography. Oxford University Press.
  5. Leuven, J. (2017). The theory and practice of contemporary animal rights activism. Krisis: Journal for Contemporary Philosophy, 2, 2-212.
  6. Francione, G. (2008). Animals as persons: Essays on the abolition of animal exploitation.Columbia University Press.
  7. Donaldson, S. & W. Kymlicka (2011). Zoopolis: A political theory of animal rights. Oxford University Press.
  8. Taylor, S. (2016). Beasts of burden: Animal and disability liberation. The New Press.
  9. Wilson, S., Breen, A.V., &DuPré, L. (in press). Mining for culture or researching for justice? Unsettling psychology through Indigenist conversation. In K. C. McLean (Ed). Cultural methods in psychology: Describing and transforming cultures. Oxford University Press.
  10. National Inquiry into Missing and Murdered Indigenous Women and Girls (2019). Reclaiming power and place: The final report of the National Inquiry into Missing and Murdered Indigenous Women and Girls.
  11. Truth and Reconciliation Commission of Canada (2015). Final report of the Truth and Reconciliation Commission of Canada: Honouring the truth, reconciling for the future.
  12. Breen, A.V. (2019). You do not belong here: Storying allyship in an ugly sweater. In S. Wilson, A.V. Breen, & L. DuPré (Eds.)., Research and reconciliation: Unsettling ways of knowing through Indigenous relationships. Canadian Scholars Press
  13. Rice, C., Dion, S., Fowlie, H., & Breen, A.V. (2020). Identifying and working through settler ignorance. Critical studies in Education, 61.
  14. Wilson, S., Breen, A.V., &DuPré, L. (in press). Mining for Culture or Researching for Justice? Unsettling Psychology through Indigenist Conversation. In K. C. McLean (Ed). Cultural methods in psychology: Describing and transforming cultures. Oxford University Press.
  15. Guenther, K. (2020). The lives and deaths of shelter animals. Stanford University Press.
  16. Taylor, N. & Fraser, H. (2019). Companion animals and domestic violence: Rescuing me, rescuing you. Palgrave MacMillan
  17. Taylor, S. (2016). Beasts of burden: Animal and disability liberation. The New Press. E-Book edition, Chapter 6. 
  18. Belcourt, B. (2020). An Indigenous critique of critical animal studies. In K. Montford & C. Taylor (Eds.), Colonialism and animality: Anti-colonial perspectives in critical animal studies. Routledge.
  19. Hurn, S., & Badman‐King, A. (2019). Care as an alternative to euthanasia? Reconceptualizing veterinary palliative and end‐of‐life care. Medical Anthropology Quarterly33:1, 138–155.
  20. Gruen, L. (2014). Entangled empathy: An alternative ethic for our relationship with animals. Lantern Books

Hay muchos libros, podcasts, artículos y cursos que pueden enlistarse aquí. Algunos ejemplos de libros recientes incluyen

Reconocimientos

Quisiera agradecer a Teresa Tyler y Mason Small por su valiosa retroalimentación en borradores anteriores de este artículo. 


Dr. Andrea Breen es  Profesora adjunta de Relaciones Familiares y Desarrollo Humano en la Universidad de Guelph, Co-Directora del grupo de investigación FIDO (Families Interacting with Dogs) y fundadora de la iniciativa educativa ABCs4Dogs. Tiene un doctorado en Psicología del Desarrollo y la Educación (Toronto), un máster en Educación en Riesgo y Prevención (Harvard) y una licenciatura en Educación (McGill). La Dra. Breen es entrenadora de perros certificada por el ISCP y está finalizando el Diploma Avanzado en Comportamiento Canino del mismo organismo. También contribuye al nuevo curso DoGenius, Interacciones entre humanos y caninos. Vive en Toronto con su marido, dos hijos y dos perros callejeros mexicanos. 

(Traducido por Marisol Dacasa, IAABC Español)

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