Por Matthias Lenz

Cuando los profesionales hablan del entrenamiento canino, ciertos temas surgen repetidamente. Por ejemplo, encontrarás muchos artículos diferentes que hablan sobre las 3 D en el adiestramiento canino (distancia, duración, distracción), se habla mucho sobre el ABC del comportamiento (antecedente – comportamiento – consecuencia) y la mayoría de los talleres hablan de umbrales en cierto punto. La razón por la que estos temas se discuten una y otra vez es porque son muy importantes. Ser consciente de estas cosas puede marcar una gran diferencia para nuestro éxito en el entrenamiento de perros. 

Una cosa que rara vez se discute es el ángulo de enfoque. A menudo escuchamos a la gente hablar de la distancia con respecto al desencadenante, pero es menos común escucharlos hablar sobre la importancia de cómo abordar ese desencadenante o, alternativamente, hacer que el desencadenante se acerque al perro. Dirigirse directamente hacia otro perro es una situación muy diferente a caminar en un ligero ángulo alejándose del otro perro. Ajustar el ángulo de aproximación es una excelente manera de dividir las cosas en pasos pequeños y alcanzables para un perro o para evitar que un perro supere el umbral. 

A menudo es una buena idea ver las cosas desde el punto de vista del perro, y eso no es diferente aquí. Si camino con mi perro hacia otro perro en línea recta, es probable que mi perro espere una interacción con el perro. Un perro temeroso puede ponerse nervioso por la inevitabilidad de tener que interactuar con ese perro. La emoción de un perro sociable puede aumentar a medida que se acercan. Si, por el contrario, uno camina en un ángulo ligeramente alejado del otro perro, la imagen cambia por completo. De repente ya no estamos yendo hacia ese otro perro, sino más bien dirigiendo al otro perro hacia otro destino; por lo tanto, la expectativa de una reunión y la probabilidad de una reacción disminuyen considerablemente. Es importante recordar que nuestros perros reciben muchas señales de sus humanos. Si bien el camino de acercamiento es importante, también es importante que el ser humano recorra ese camino con convicción. Las personas que están nerviosas por pasar ante un desencadenante pueden transitar por un camino beneficioso, pero su núcleo, mirada y postura general todavía están orientados hacia el desencadenante. Esto puede provocar una reacción de un perro que sigue las indicaciones de su guía. Hacer que las personas sean conscientes de cómo su propio lenguaje corporal afecta el comportamiento de su perro y hacer que lo cambien en consecuencia puede hacer o deshacer una sesión de entrenamiento. Para obtener más información sobre cómo nuestro lenguaje corporal, incluida la respiración, el equilibrio, la calidad del movimiento, la flexión de las articulaciones y la frecuencia de parpadeo pueden influir en el comportamiento de nuestros perros, recomiendo ver el webinar de Suzanne Clothier llamado “Geometría del lenguaje corporal canino”.

Otra cosa importante a recordar es que hace una gran diferencia en qué lado de nuestro cuerpo está el perro cuando pasamos un desencadenante. Mis posibilidades de evitar una reacción negativa en mi perro al pasar un desencadenante son mucho menores si paso yo entre mi perro y el desencadenante. Mi cuerpo se convierte en una especie de barrera entre el perro y el desencadenante, y es más probable que mi perro capte mis señales visuales de esa manera. Configurar las sesiones de entrenamiento de manera que los primeros pasos hacia un desencadenante sucedan con el guía entre el perro y el desencadenante, y caminar más allá del desencadenante en un ángulo alejado de él, aumentará enormemente las posibilidades de éxito. Para los perros ansiosos, tener a su guía entre ellos y el desencadenante sirve como una especie de “manta de seguridad”. Para los perros que reaccionan con entusiasmo o frustración, esta posición ayuda porque la probabilidad de que el perro se acerque al desencadenante disminuye en gran medida si el guía se interpone en el medio. 

Cuando se trabaja con un perro reactivo, la idea es siempre mantener al perro por debajo del umbral, lo que a menudo puede ser un desafío, especialmente en un entorno urbano. La mayoría de las personas no son conscientes de que los cambios en la forma en que abordamos las situaciones pueden afectar el comportamiento de su perro. El más mínimo cambio de ángulo al acercarse a un desencadenante puede determinar si un perro tiene una reacción o no, y es importante que los profesionales eduquen a sus clientes sobre estas cosas. Una vez que se dan cuenta, pueden usar el ángulo de aproximación como un tipo de herramienta de manejo, mantener al perro por debajo del umbral al pasar cerca de los factores desencadenantes cuando evitarlos por completo no es una opción. Hay muchas personas que continuamente cruzan la calle para evitar los desencadenantees de su perro cuando potencialmente podrían pasar mucho más cerca sin una reacción al ponerse entre su perro y el desencadenante y pasar en un ángulo ligeramente alejado, haciéndole la vida más fácil al animal. 

Si bien la distracción o la reactividad del perro es probablemente la situación más obvia en la que el ángulo de enfoque marca una gran diferencia, las aplicaciones son casi ilimitadas. Puede ser muy beneficioso cuando se trata de enseñarle a un perro a evitar recoger ciertas cosas del suelo.

Si alguien tiene un perro con un problema de buscar en la basura, puede ser bastante frustrante salir a caminar con correa. Al escanear el entorno y pasar ciertos elementos en el piso en un cierto ángulo o posiblemente con el guía entre el objeto y el perro, el comportamiento de búsqueda se puede reducir en gran medida y el disfrute del guía aumentar significativamente. Es importante evitar que los perros ensayen comportamientos no deseados mientras trabajan en la enseñanza de una conducta alternativa y enseñar a las personas a cómo evitar que sus perros agarren cosas, sin trabajar activamente en ello en una sesión de entrenamiento, aumenta enormemente el éxito.

Cambiar el ángulo también puede ayudar a un perro temeroso a que no reaccione ni se sienta incómodo con la llegada de otro perro. Al cambiar el ángulo, puedes indicarle a tu perro que no planeas ir a encontrarte con ese otro perro, y puedes demostrarle que estás dispuesto y eres capaz de percibir sus sutiles signos de estrés. Puede ser una forma de indicarle a un perro que sus preocupaciones están siendo escuchadas, y esto puede ayudar a inspirar confianza en sus humanos. Cuando el perro está parado y un desencadenante aparece, enseñar a los clientes a concentrarse en tener su núcleo apuntando hacia su perro en lugar de dirigirlo al desencadenanteque aparece puede ayudar enormemente al perro a relajarse. Si mi núcleo apunta hacia mi perro, mi perro probablemente lo tomará como una señal de que no estoy preocupado por el desencadenante que está presente. Mirar por encima del hombro al desencadenante entrante disminuye las probabilidades de alertar a mi perro que girar todo mi cuerpo hacia él. 

Los ángulos de enfoque son algo que debemos considerar cuando trabajamos con clientes. Si hablamos de esto con ellos y usamos diferentes ángulos de enfoque durante nuestras sesiones, es más probable que disminuyamos la probabilidad de que el perro despliegue un comportamiento no deseado, aumentando así la posibilidad de un resultado más positivo para el perro y el cliente. 

Una buena forma de enseñarles a los clientes sobre esto es usar un trozo de comida, juguete u otro artículo de interés y ponerlo en el piso, luego enseñarles cómo pasar el artículo, poniéndose primero entre el artículo y el perro y caminar en ángulo alejándose de él, manteniendo cierta distancia también. Cuando el equipo del guía y su perro logran pasar el objeto sin que el perro intente alcanzarlo, el ángulo y la distancia se pueden reducir, idealmente cambiando el ángulo o la distancia, no ambas cosas al mismo tiempo. Una vez que el perro pase con éxito el objeto a corta distancia y en línea recta, pídele al cliente que practique pasar el objeto por el otro lado, sin el guía en medio. Comienza a cierta distancia y en ángulo alejándose de él nuevamente, luego reduce la distancia y el ángulo, una cosa a la vez. Durante estos pasos, se podrían recompensar diferentes respuestas, como el contacto visual con el guía, mirar al desencadenante u otros comportamientos similares. 

Trabajo individual

En las clases grupales, una excelente manera de trabajar en esto es colocar equipos de guías y sus perros en lados opuestos del espacio de entrenamiento, luego hacer que se pasen entre sí, primero de un guía a otro y en un ángulo alejado el uno del otro. Trabajando en reducir el ángulo mientras se camina pasando de un guía a otro, luego cambio, de perro a perro, para comenzar con un ángulo alejado el uno del otro nuevamente. A menudo, el lenguaje corporal de los perros cambia significativamente cuando la distracción se aborda directamente en lugar de hacerlo con el guía en el medio y/o en un ángulo alejado de la distracción. El perro puede pasar la distracción al mirarlo, pero mientras lo hace mantiene el lenguaje corporal relajado y trota agradablemente cuando camina en un ángulo alejado de la distracción. Cuando se dirige hacia la distracción en línea recta, a menudo puedes ver que el enfoque del perro cambia y, en lugar de una mirada, el perro fija la mirada en la distracción, acelera, disminuye la velocidad o comienza a inclinarse hacia su collar o arnés, apuntando todo su cuerpo hacia el objeto preparándose para el encuentro aparentemente inevitable. Esta es una gran oportunidad para enseñar a los clientes sobre el lenguaje corporal y educarlos sobre los precursores de los comportamientos no deseados. A menudo, las personas pasan por alto esas señales importantes y luego se sorprenden con una reacción. Una vez que sean conscientes de los signos que conducen a la reacción, estarán mejor equipados para evitar que estas ocurran. 

Un grupo en línea de entrenamiento

Al enseñar a los clientes a cómo usar los ángulos de enfoque en su beneficio, es importante asegurarse de que también estén educados sobre el lenguaje corporal del perro. Al configurar las sesiones de entrenamiento, uno puede señalar diferentes aspectos del lenguaje corporal y mostrar a los clientes lo que deben buscar. Si el perro tiene un lenguaje corporal relajado y está trotando alegremente, mirando a su guía o mirando a su alrededor, es una señal de que las cosas van bien y de que el perro está en un buen espacio mental. El lenguaje corporal que indica que el perro está superando el umbral y es más probable que tenga una reacción podría incluir: 

  • Rigidez del cuerpo.
  • • Acelerar o desacelerar.
  • • Mayor enfoque en el desencadenante, mirando hacia éste.
  • • Cuerpo orientado hacia el desencadenante.
  • • Pérdida de capacidad de respuesta a las señales verbales o de correa.
  • • Bostezos.
  • • Lamido de belfos.
  • • Empezar a jadear o dejar de jadear / cerrar el hocico de forma tensa.
  • • Orejas hacia atrás (preocupado).
  • • Orejas hacia adelante (emocionados o preocupados y posiblemente preparándose para la reacción). 

Si se observa algo de lo anterior en relación con un desencadenante que se aproxima, es una buena idea ajustar el ángulo. En lugar de continuar por el mismo camino, el guía debe considerar aumentar el ángulo para que el perro vuelva a estar por debajo del umbral y, con suerte, pasar el desencadenante sin una reacción. En la siguiente repetición, se debe aumentar el ángulo para evitar que el perro vuelva a sobrepasar el umbral. 

Cuando se trabaja con perros nerviosos, a veces ellos mismos intentan ajustar el ángulo. Pueden comenzar a caminar en una dirección que se aleje del perro o del desencadenante que se aproxima e incluso pueden jalar en dirección al guía. Si eso sucede, es una buena idea atender la solicitud del perro y seguir su ejemplo (si es razonable) y pasando la distracción de una manera que se adapte al nivel de comodidad del perro.

A veces, trabajar con un perro con un patrón serpenteante puede ser beneficioso. Comienza con el perro lo suficientemente lejos del estímulo para que se dé cuenta de que está allí, pero no tan cerca para que el perro esté preocupado. Comienza a caminar de un lado a otro, varios metros o más después de pasar el estímulo antes de girar y acercarte un poco, siempre que el perro esté bien. Este tipo de inmersión dentro y fuera del umbral puede ser más fácil para algunos perros en comparación con el aumento prolongado de la dificultad cuando se viaja en línea recta. 

Si las cosas no salen según lo planeado y el perro muestra repetidamente signos de preocupación o sobreexcitación o tiene una reacción como arremeter, ladrar o algo similar, es una buena idea al menos tomar un descanso, o abandonar la sesión por completo. Durante el descanso o después de la sesión, analiza la situación (las sesiones de video pueden ser muy útiles aquí) y elabora un plan sobre cómo se podría orquestar la próxima sesión para que el perro esté preparado para el éxito. Los posibles ajustes podrían ser usar un desencadenante menos estimulante (comida menos tentadora o un perro “títere” que es menos probable que muestre interés en el perro en entrenamiento), entrenar en un entorno más familiar, ajustar la distancia o usar una recompensa más valorada por el perro. 

Si bien la mayoría de los adiestradores y profesionales de perros con experiencia son conscientes de estas cosas y cambian los ángulos de enfoque de manera intuitiva, se debe hablar de ello con más frecuencia y llamar la atención a los dueños de perros cuando sea posible. Es una información valiosa que es fácil de enseñar a los clientes en una variedad de entornos y puede reducir la frustración de los clientes y los perros. 

Agradecimientos 

El autor desea agradecer a Karen Peak, Tom Candy y Suzanne Clothier por su ayuda con este artículo.


Matthias Lenz, nacido y criado en Suiza junto a dos Terrier tibetano y una colección de otras mascotas, siempre soñó con trabajar con animales. Sus experiencias viajando, trabajando y viviendo en el extranjero finalmente lo llevaron a Vancouver, Canadá, donde comenzó a trabajar con perros. Es el actual presidente de la División de Animales de Trabajo de la IAABC, Socio Certificado de Entrenamiento de Karen Pryor Academy y Paseador Profesional Certificado de Perros. Después de varios años entrenando perros de compañía, hizo la transición a su trabajo con perros de servicio. En su puesto actual como Gerente de crianza de cachorros de BC & Alberta Guide Dogs, es responsable de reclutar, entrenar e instruir a los criadores de cachorros voluntarios sobre cómo criar, entrenar y preparar cachorros de perros de servicio para el trabajo de perros guía, autismo y TEPT.