Por Dawn Jacques

Soy nueva en el mundo del entrenamiento canino. Como muchos de nosotros en esta industria, siempre he tenido una pasión por los perros y cómo aprenden. Sin embargo, como entrenadora de perros certificada, soy nueva. Esta no es mi primera carrera, lo que definitivamente afecta mi perspectiva sobre el tema. Mi primera carrera fue como trabajadora social capacitada en el campo de la salud.

En el trabajo social y en la mayoría de los servicios de salud, existe una cultura de intercambio entre profesionales. Las personas comparten fácilmente información en un esfuerzo por proporcionar la mejor atención en general a los clientes. Los doctores se refieren a especialistas, trabajadores sociales a doctores o terapeutas, etc. El personal más antiguo y experimentado es un mentor y guía para los trabajadores más jóvenes e inexpertos porque están ansiosos por compartir las lecciones que han aprendido y ayudar a promover las mejores prácticas dentro de su campo. Este es el mundo del que vine y tiene que ver con las razones por las que me sorprendí tanto cuando abrí una compañía de cuidado de mascotas.

Hace dos años, abrí un negocio de pasear perros y cuidar mascotas en Milwaukee, Wisconsin. Me sorprendió la poca gente que quería establecer contacto, intercambiar ideas de negocios, compartir técnicas o tener un diálogo sobre problemas en la industria y cómo abordarlos. Todos protegían cómo hacían negocios y su “territorio”, completamente diferente de mi formación en el campo de la salud. Me tomó mucho tiempo construir relaciones, algunas de las cuales se han convertido en grandes amistades, pero aún así  estoy desconcertada por la forma en que los profesionales de mascotas, especialmente los entrenadores de perros, no se apoyan entre sí o no desean colaborar con otras profesiones.

Tengo varios años de experiencia en el cuidado de perros y recién estoy comenzando a ofrecer entrenamiento canino como un servicio en mi empresa. Como parte de mi certificación a través de la Academia de Entrenadores CATCH, fui educada en los principios de LIMA y las técnicas de refuerzo positivo. Los aprecio y apoyo de todo corazón. Muchos de los mismos principios son aplicados en mi trabajo anterior también.

Como propietaria de una compañía de cuidado de mascotas y paseos para perros, encuentro que nuestros clientes confían en nosotros y nos buscan como orientación cuando hay problemas de conducta con su mascota. A menudo refiero a entrenadores que tienen experiencia y se especializan en trabajar con conductas indeseables específicas, como reactividad con correa, ansiedad por separación o agresión entre perros.

Creo que los entrenadores profesionales y certificados están mejor equipados para ayudar al propietario a resolver estos problemas. Sin embargo, a menudo somos responsables de pasear a los perros o cuidar a las mascotas mientras los propietarios están fuera de la ciudad, por lo que terminamos viendo estas conductas desafiantes también. Varios de mis clientes me han preguntado si yo o mi personal podríamos observar y ser parte de las sesiones de entrenamiento, y estoy encantada cuando lo hacen. Creo que entienden la importancia de la colaboración.

La razón por la que valoro esta oportunidad es doble:

1. Observar la sesión de entrenamiento me permite ofrecer una visión al entrenador si es necesario; muchas veces los perros reaccionan de manera muy diferente conmigo y con mi personal que con el dueño, lo que puede ayudar a aclarar el problema para el entrenador.

2. Al observar la sesión de entrenamiento, puedo escuchar exactamente lo que el entrenador quiere que se haga y por qué lo quiere de esa manera, así como observar su tiempo. Esto lo hace más efectivo para cuando regreso y entreno a mi personal, en lugar de que el entrenador le diga al propietario; éste me lo cuenta, y luego yo le digo al personal. ¡Fácilmente puede convertirse en un juego de teléfono descompuesto!

La colaboración también brinda al cliente la tranquilidad de que el entrenador y el paseador de perros están trabajando juntos y que ven el mundo de la misma manera; la consistencia es reconfortante para el dueño de un perro que ya está lidiando con la incertidumbre y las conductas desafiantes. También hay más posibilidades para el intercambio de ideas: tal vez mi personal se ha topado con algo que funciona con una conducta particular que el entrenador no ha pensado. Eso no significa que tengamos más conocimiento, sino que nuestro personal, que está con el perro todos los días, puede tener algo que contribuir a la conversación.

Además de la colaboración, creo firmemente en el poder de la tutoría, estar dispuesta a tener conversaciones, resolver problemas y enseñar. La realidad es que cada entrenador experimentado era nuevo en algún momento. Cuando somos nuevos entrenadores, hay un mundo de dudas e incertidumbre. Claro, conozco la ciencia detrás del condicionamiento operante y clásico, entiendo la desensibilización y el contracondicionamiento (todas las teorías basadas primero en la conducta humana, y bien entendidas por la mayoría de los profesionales en el campo de los servicios humanos). Sin embargo, mi conocimiento no quita la incertidumbre que tienen todos los nuevos profesionales cuando comienzan sus carreras.

La verdad es que la confianza proviene de la experiencia. Cuando tenemos éxitos y cuando atravesamos algunos desafíos, aprendemos y crecemos. Este crecimiento nos da confianza en nuestro campo y una seguridad de que sabemos lo que estamos haciendo. Honestamente puedo decir que fui una gran trabajadora social y todavía uso muchas de las habilidades que desarrollé en mi carrera anterior todos los días; pero tengo cierta inseguridad al ofrecer entrenamiento a nuevos clientes. Lo superaré y me sentiré cómoda, pero sé que no estoy sola. Tengo un mentora quien adoro y estoy muy agradecida, pero no todos en mi círculo me apoyan tanto.

Mi primer cliente

Poco después de abrir para el entrenamiento de perros, recibí un mensaje de una cliente anterior a la que le paseaba perros. Su gran danés de 1 año tenía algunos problemas de conducta y estaba buscando un entrenador. Quedó impresionada con la forma en que manejé personalmente a su perro en el pasado y quería que yo hiciera el entrenamiento. Me reuní con ella y tenía algunas reservas sobre si podía ayudarla.

El perro había desarrollado el hábito de saltar a las personas cuando entraban a la casa o al patio. Recientemente se le pidió que no regresara a su guardería debido a una pelea en la que estaba involucrado, lo que causó lesiones al otro perro. Mientras su dueña y yo estábamos sentadas en su patio trasero hablando, el perro la mordisqueaba repetidamente, le tiraba la ropa o el cojín en el que estaba sentada, y pellizcaba o tiraba de mi ropa también. Incluso comentó que el perro había estado mordiendo más. De hecho, la había mordido a través de un pesado abrigo de invierno y le había dejado una marca roja en el codo y había mordido a un trabajador de servicio en el patio trasero (sin daños al trabajador, pero rompió su abrigo). Le expliqué a la dueña que la conducta de este perro era preocupante y que quería revisar mis notas y posiblemente hablar con un colega antes de seguir adelante.

Cuando llegué a casame puse en contacto con dos entrenadores de perros, a quienes he referido clientes en el pasado. Tenía en alta estima a estos dos entrenadores y sabía que ambos seguían las pautas y principios que quería incorporar en mi carrera de entrenamiento de perros. Llegué a buscar asesoramiento sobre si esta conducta era más avanzada de lo que debería manejar en este momento de mi carreray si no, buscando sugerencias sobre cómo abordar los problemas de una manera que fuera efectiva y siguiera los principios de LIMA. Obtuve dos respuestas muy diferentes.

El primer entrenador que llamé fue una entrenadora con algunos años de experiencia. He trabajado con ella con algunos clientes en el pasado y sabía que ella apoyaba LIMA y el entrenamiento sin fuerza. Cuando me reuní por primera vez con esta entrenadora en particular (por ahora, llamémosla Entrenadora A), le dije que estaba interesada en obtener mi certificación en entrenamiento canino. De hecho, ella fue quien me guió hacia la Academia de Entrenadores CATCH.

La respuesta de Entrenadora A fue no darme ningún consejoy solo declarar que necesitaba aprender a seguir mis instintos y no confiar en que otros me ayudaran. Luego procedió a compartir conmigo que ya no se sentía cómoda conmigo siendo parte de sesiones de entrenamiento con ella y mis clientes que pasean perros.

Cuando le pregunté por qué, Entrenadora A dijo que estaba preocupada de que yo tomara sus ideas y “las presentara como [mías] propias”. Ella dijo varias veces que estaba preocupada por “quemarse”. Le recordé que nosotros estábamos trabajando juntas, que hay un valor en unirse y que todo lo que hizo en sus sesiones se basó en teorías que han existido durante mucho tiempo. Aún así, ella insistía.

Las respuestas de Entrenadora A me hicieron sentir que no iba a tener éxito como entrenadora, que el campo era tan competitivo y feroz, que solo podría aprender de los errores, errores que no quería cometer si no tuviera que hacerlo. Después de todo, están en juego las vidas y las relaciones de los perros y sus dueños.

Mi siguiente llamada fue con una consultora de conducta certificada con experiencia con la que he trabajado en el pasado e incluso trabajé junto con mi propio perro (la llamaremos Entrenadora B). Su respuesta fue inspiradora. Ella confirmó absolutamente que el perro probablemente no era el tipo de cliente que debería tomar como entrenadora principiante, explicó por qué pensaba eso y ofreció sugerencias para explicárselo a ladueña. Entrenadora B fue alentadora y reafirmó lo que había evaluado correctamente, ofreció un punto de vista diferente sobre algunos elementos y me dejó con más confianza en mi decisión de ser una entrenadora de perros y transferir a estapropietaria.

La cliente entendió y agradeció mi apertura y disposición a decirle que sentía que las conductas del perro eran lo suficientemente graves como para justificar que un especialista las atendiera. La remití a su veterinario para un estudio (las conductas comenzaron rápidamente, se desarrollaron en poco más de una semana), seguido de una derivación a un veterinario especialista en comportamiento. Le aclaré que si estaba teniendo dificultades para encontrar un veterinario especialista en comportamiento o un consultor de conducta certificado, debería llamarme y yo la ayudaría. Le di los nombres de tres negocios en los que confiaba plenamente y que conocía bien.

¿Por qué es esto importante?

Como nueva entrenadora, estoy aprendiendo que muchos en este campo son como Entrenadora A. Sienten que no pueden y no ayudarán a los nuevos entrenadores de perros ya que pueden quitarles su base de clientes. He oído hablar a muchos entrenadores de perros que creen que no les beneficia ayudar a la nueva “competencia”. Yo diría que es exactamente lo contrario: hay un gran beneficio en compartir ideas y ayudar a la nueva y próxima generación de entrenadores de perros.

Los entrenadores de perros con experiencia tienen una gran cantidad de conocimiento, desarrollado a través de años de experiencia, para compartir con nuevos entrenadores de perros. Tienen la oportunidad de ayudar a los nuevos entrenadores de perros a evitar los errores que cometieron al principio de sus carreras. El conocimiento no solo puede transmitirse de un profesional a otro, sino que también ofrece la oportunidad a profesionales experimentados de cuestionar sus pensamientos y procesos, como hacen muchos oficios con los aprendices.

El intercambio recíproco entre dos individuos es, por lejos, la mejor manera para que ambos crezcan y aprendan. Además, ¡nunca sabes a quién estás orientando! Puedo ser más nueva en el entrenamiento de perrospero tengo 25 años de experiencia en trabajo social. Quién sabe, puede haber un día en que mi experiencia me permita ayudar a Entrenadora A con una situación difícil con un cliente. Además, tengo experiencia entrenando a un perro sordo: muchos entrenadores de perros no entienden los enfoques especiales necesarios para hacer que un perro sordo se sienta seguro en un nuevo hogaro cómo ayudar a dar forma a las conductas sin una señal verbal.

Mi perro sordo, Murphy, a quien he entrenado recientemente para que se sienta cómodo con un bozal.

Además, ayudar a un nuevo entrenador de perros permite ayudar a otro entrenador a comprender con firmeza los principios de refuerzo positivo, sin fuerza y ​​LIMA. Eso significa que se ayuda a más perros de una manera cariñosa y solidaria, al tiempo que se fortalece la relación entre el dueño y la mascota. Esto beneficia a todos los entrenadores de refuerzo positivo y definitivamente ayuda a más perros, ¿y no es por eso que todos estamos en esta profesión? Cuantos más entrenadores de perros jóvenes puedan ser asesorados por los profesionales adecuados, menos de ellos serán guiados por entrenadores de perros que crean en teorías anticuadas de dominación y el uso de equipo aversivo para hacer que un perro haga lo que se le dice.

Por último, guiar y asesorar a un nuevo entrenador de perros lo beneficiará en el futuro, como un entrenador de perros experimentado. Como trabajadora socialhe asesorado y guiado a algunas de las personas más inteligentes en el campo. Puedo mirar atrás y recordar cuando, recién comenzando, estaban nerviososy cometían errores simples. ¡Ahora estas mismas personas son algunas de las más competentes en sus campos! Cuando compartimos nuestros conocimientos entre nosotros, tenemos la oportunidad de plantear juntos la profesión del adiestramiento canino. Cuando tengo un cliente que necesita un entrenador de perros que se especialice en una determinadaconducta, me referiré a personas que conozco y en las que confío, no a cualquiera, y ciertamente no a alguien que no quiera trabajar en colaboración conmigo.

Para aquellos de ustedes que tienen experiencia, espero que consideren asesorar, guiar y formar a aquellos de nosotros que somos más nuevos en el campo. ¡Como grupo, los entrenadores de perros tienen un conocimiento increíble para compartir! Hay muchos perros que necesitan ayuda y, para ser sincera, todos necesitamos una mano amiga de vez en cuando. ¡No estoy diciendo que tenga que contarle a un nuevo entrenador de perros todos sus secretos como, por ejemplo, encontrar clientes, estrategias de marketing o presupuestar finanzas! Lo que estoy sugiriendo es que al permitir que un nuevo entrenador de perros acuda a ustedes para que lo asesore, lo orienten y le ayuden a encontrar su pasión y especialidad, la profesión en su conjunto se beneficiará.

“Colaboración y comunidad sobre la competencia” es mi lema en mi negocio. Seguiré trabajando tan colaborativamente como pueda con otros profesionales.

A medida que mi carrera de entrenamiento de perros despega, y lo hará, daré la bienvenida a otros profesionales y entrenadores de perros nuevos para que conversen conmigo.

Así es como todos crecemos. Espero que ustedes hagan lo mismo.


Dawn Jacques, CDT, BSW, es dueña y fundadora de Milwaukee Paws Pet Care.  Es una licenciada en trabajo social de 28 años y recientemente se certificó como entrenadora canina. Trabaja en estrecho contacto con sus clientes para brindar el mejor cuidado para sus mascotas, aplicando abordajes positivos con base científica. Su confianza en este sistema es tan fuerte que todo el equipo de Milwaukee Paws Pet Care está compuesto por profesionales certificados Fear Free y también cuentan con certificación en primeros auxilios y RCP de mascotas. Sigue a Milwaukee Paws en Facebook e Instagram para saber más.

 (Traducido por Manuel Tenchio)