Por Maria Eguren

Como profesional que trabaja en la conducta y el entrenamiento de los animales, siempre he disfrutado del compañerismo entre los animales humanos y no humanos, y qué mejor manera de aprovechar eso que comenzar a enseñar a los jóvenes a respetar y amar a los animales. Esa fue mi inspiración para crear un par de programas para niños en Peninsula Humane Society y SPCA, donde lidero el Departamento de Conducta.

Clase de Evaluación Niño-Perro

 En el refugio, los perros necesitan tanto enriquecimiento, entrenamiento y socialización como sea posible; a su vez, necesitamos tanta información sobre su comportamiento como podamos para relacionarlos adecuadamente con los posibles adoptantes. Al hacer evaluaciones, quería encontrar una manera de reunir más información sobre perros y niños. La idea de probar con  una muñeca de tamaño infantil no fue suficiente para mí, así que creé la Clase de Evaluación Niño-Perro. Para nuestro grupo inicial reclutamos integrantes entre nuestro grupo de voluntarios. Los padres que ya eran voluntarios y querían hacer algo con sus hijos pequeños podrían unirse a este programa. Empecé esta clase hace unos años. Se ejecuta una vez por semana durante todo el año. Tenemos un miembro del personal de comportamiento que lidera el grupo y dos asistentes voluntarios. Las familias que participan tienen niños entre las edades de 2 y 12 años, y uno de los padres debe permanecer en clase con los niños.

Los objetivos de la clase son:

• Evaluar a los perros con niños pequeños para proporcionar información a los potenciales adoptantes.

• Socializar a los perros con niños pequeños.

• Enseñar a los niños sobre la seguridad del perro y consejos básicos de entrenamiento utilizando refuerzo positivo.

La clase está estructurada de tal manera que primero presentamos al perro con correa y observo cuál es su conducta en presencia del grupo. Según el comportamiento del perro, procedemos con los siguientes pasos: los padres y los niños se sientan y los perros tienen la oportunidad de olfatearlos si están interesados. Esta es una forma no invasiva de presentar a un grupo de personas de diferentes edades y dejar que el perro decida lo que quiere hacer. Los niños aprenden los conceptos básicos de leer la conducta del perro y se presentan de una manera no amenazante a un nuevo perro.

Si todo va bien con esta interacción, procedemos a crear asociaciones positivas para el perro al hacer que los niños les den de comer mientras les enseñan algunas señales básicas como “mírame”, “toca” o “sentado”. Los asistentes voluntarios capacitados manejarán a los perros y controlarán sus reacciones mientras yo guío a los niños a tomar notas mentales sobre la conducta del perro.

La última pieza es un corto paseo con correa. Los niños aprenden a mantener al perro interesado en ellos mientras se mueven, y los perros aprenden a seguir las instrucciones de un entrenador joven.

La información recopilada es extremadamente útil para nuestro equipo de conducta y adopciones. Me permite agregar notas detalladas sobre cada perro que participa en la clase y recomendar un tipo específico de hogar (solo para adultos, familias con niños mayores o familias con niños pequeños). Muchas de estas familias participan en esta clase hasta que los niños crecen. Los niños aprenden a respetar e interactuar amablemente con los perros, desarrollando un sentido de entrenamiento con refuerzo positivo.

Club de Entrenamiento Canino

Otra de las ofertas de PHS/SPCA es el Club de entrenamiento de perros para estudiantes de secundaria. Esta clase enseña a los niños los conceptos básicos del entrenamiento con clicker, y pueden ganar horas de servicio para la escuela. Tenemos un personal de conducta, un asistente voluntario y seis niños entre las edades de 11 y 14 años que asisten a una clase de una hora por semana durante cinco semanas. Los objetivos de esta clase son:

• Los niños ganan cinco horas de servicio comunitario, mientras aprenden el lenguaje corporal del perro y entrenan con refuerzo positivo.

• Los perros se socializan con estudiantes de secundaria, se vuelven menos agresivos en las perreras y se ven más adecuados para los posibles adoptantes.

• Los niños ayudan a organizar el equipo para perros para los voluntarios de TLC (Tender Loving Care) que pasean perros, lavan la ropa o preparan Kongs para el enriquecimiento.

Esta clase se divide en cuatro segmentos: una presentación en el aula, trabajar con los perros fuera de sus perreras, un proyecto de servicio y entrenamiento práctico con los perros. Algunos de los temas discutidos durante el tiempo de clase son cómo usar los clickers y por qué son efectivos para el entrenamiento del perro, seguridad alrededor de los perros y lenguaje corporal del animal.

Nuestro centro de adopción es hermoso pero las habitaciones para perros tienen puertas y ventanas de vidrio, por lo que algunos perros se sienten abrumados o ladran cuando hay grandes aglomeraciones de personas frente a ellos. Durante la clase del Club de Entrenamiento Canino, los niños caminan frente a los dormitorios de los perros y los premian por mantener cuatro pies en el piso y no ladrar a los visitantes. Además, aprenden que el tiempo y la forma en que se presentan son importantes como entrenadores y les enseñan a los perros a aceptar a los espectadores felizmente, ya que están aprendiendo que las personas que los miran significan la llegada de golosinas.Algunos de los proyectos de servicio incluyen la organización de collares para perros, arneses y correas para paseadores voluntarios de perros, ayuda con la preparación de Kongs para el equipo de enriquecimiento, ayuda con la enorme cantidad de lavandería que maneja el refugio, o cualquier otra tarea fácil que pueda ser necesaria en ese momento.

Cada semana pasamos de 20 a 30 minutos trabajando con un perro o varios perros. Los perros traídos a clase son una muestra de los perros en adopción, desde un pastor alemán hasta un chihuahua y desde un perro mayor hasta un cachorro.

Durante este tiempo los niños aprenden cómo los cachorros a veces son más difíciles de entrenar debido a su falta de atención, cómo los perros más tímidos necesitan tiempo para entrar en calor y que necesitan adaptar el ejercicio de entrenamiento al perro en particular que tienen ese día.

Es extremadamente gratificante para mí ver cómo los niños que tal vez no tengan idea del entrenamiento terminan el programa pidiéndoles a los padres que los inscriban en más clases. Es una situación en la que todos ganan, ya que los perros reciben entrenamiento y socialización mientras disfrutan de la compañía de los niños, y los niños se llevan a casa lo que han aprendido en clase y aumentan su amabilidad hacia los animales. Cuando se les pregunta qué disfrutan más durante la clase, la respuesta es unánime: pasar tiempo con los perros y descubrir que algunos de ellos fueron adoptados después de participar en su clase.


Maria Eguren, CABC, es la Directora de Conducta y Entrenamiento en  Peninsula Humane Society y el Centro de Adopción SPCA en San Mateo, California.

(Traducido por Manuel Tenchio, IAABC Español)