por Kim Schulze

Esta es una reflexión sobre un brote de moquillo/cuarentena, desde una perspectiva de conducta, en lugar de una revisión operacional, médica o de gestión.

Nuestro refugio

El cuidado y control de animales del condado de Maricopa se encuentra en Phoenix, Arizona. Tenemos dos refugios, ubicaciones conocidas como Centro West Valley Animal Care en Phoenix y Centro East Valley Animal Care en Mesa. La cantidad de perros y gatos que ingresaron en 2019 fue de alrededor de 28,000. En la ubicación Este, normalmente tenemos 300-350 perros a nuestro cuidado en un día determinado, con tres miembros del personal de conducta para realizar evaluaciones y proporcionar enriquecimiento y modificación de conducta. El departamento de conducta es relativamente nuevo; fue creado en junio de 2017 con dos puestos creados para mí (MCACC East Coordinadora de comportamiento y enriquecimiento) y  miembro del personal en la ubicación oeste.

El anuncio

Es probable que cada refugio experimente algún tipo de aumento de alguna enfermedad durante ciertas épocas del año. En MCACC Este, no somos diferentes. En mayo de 2019, siete perros fueron sacrificados debido a una enfermedad; sabíamos que estábamos en una encrucijada.  El 5 de junio de 2019, el gerente del refugio anunció que el refugio del Este estaría en cuarentena debido a un brote de moquillo; no entrarían más animales y nos cerraron al público.

¿Ahora qué?

¿Qué implica una cuarentena completa? Para MCACC, esto significaba que el local del refugio Oeste tendría  que absorber toda la entrada de perros y gatos del refugio Este; esto incluía abandono por propietarios, extraviados y devolución de adoptados. El equipo de comportamiento en el refugio Oeste tendría sus tres miembros del personal manejando mayor cantidad de animales cada día. Nuestro refugio Oeste tiene entradas diarias más altas y a menudo transfiere algunos de sus perros a nuestro local para crear espacio en la perrera; eso también llegaría a su fin. El verano generalmente significa que estamos funcionando a toda capacidad en ambos refugios, por lo que ya estábamos en una época de alto estrés en el año. Las entradas ya no existirían en el refugio Este, por lo que se redujo el personal de semana a semana. Sabíamos que habría al menos una cuarentena de dos semanas, pero terminó durando del 5 al 30 de junio de 2019. Ningún perro debía abandonar su perrera, a menos que estuviera bajo la directiva del personal veterinario o gerente del refugio.

El plan

Al equipo de conducta se le asignó el enriquecimiento en la perrera para la población canina. Teníamos dos personas del grupo de conducta en ese momento y tenía que haber un plan formulado rápidamente. Inicialmente, creamos un horario con enriquecimiento visual, auditivo, olfativo, táctil y alimenticio. Estábamos inundados de solicitudes de voluntarios que querían ayudar, pero finalmente hubo que limitar el registro de cada día solo a cuatro voluntarios o menos a la vez. Nos reunimos con nuestro gerente de refugio y el jefe veterinario para crear una lluvia de ideas sobre lo que podíamos hacer o no durante la cuarentena. Este no iba a ser nuestro enriquecimiento regular en la perrera. Tuvimos que tener en cuenta los nuevos protocolos de la enfermedad y solicitar al personal médico la aprobación de cada actividad de enriquecimiento, a fin de limitar la posible contaminación cruzada de enfermedades. Así que intentamos una lluvia de tantas ideas nuevas como fuera posible.

Cambio de planes

Rápidamente descubrimos qué funcionaba y qué no para reducir los niveles de excitación mientras se mantenía la estimulación mental en juegos para los perros. La primera semana, los niveles de excitación fueron muy altos; los perros todavía estaban asociando el hecho de ver a las personas con la oportunidad de salir de las perreras y salir a caminar. Ladridos, saltos y embestidas no se hacían esperar cuando observaban a cualquier persona que entraba a las alas; incluso cuando alguien se asomaba por la ventana de la puerta, era suficiente para alborotar a toda el área. Nuestro refugio es un edificio antiguo, que consta de tres alas de más de 100 perreras, con cada perrera de aproximadamente 2 ½ pies de ancho y 3 ½ pies de profundidad en la porción interior, y el mismo tamaño fuera de la puerta de guillotina; Esta configuración de vivienda contribuía con altos niveles de excitación en cualquier día regular de operaciones. La mayoría de los perros estaban familiarizados con el enriquecimiento alimenticio en la perrera, y vimos la respuesta más positiva (conformarse con sentarse, esperar tranquilamente) a los masticables digeribles, los juguetes Kong rellenos, premios congelados de caldo y otros, etc.

Los perros parecían responder mejor (manteniendo o disminuyendo los niveles de excitación mientras participaban) a cualquier actividad que involucrara enriquecimiento alimenticio, y también realmente disfrutaban de sus juguetes y enriquecimiento de olores.

El enriquecimiento visual (burbujas, varitas, luces encendidas con nuevos estímulos visuales, etc.) parecía ser más frustrante. A pesar de que algunos parecían interesados ​​en el cambio visual del paisaje, la mayoría de los perros parecían más frustrados por las personas que pasaban sin interacción con ellos o”Intercambio de bienes”. Eliminamos el enriquecimiento visual esa segunda semana. La hora de la siesta fue ¡un gran éxito! Apagamos las luces, pusimos música relajante y ninguna persona entró en las alas (ni siquiera a limpiar, absolutamente ninguna actividad) entre la 1 y las 3 pm. A medida que progresaron los días y las semanas, nuestras perreras estuvieron tan silenciosas como jamás se había escuchado.

Participación de la comunidad

Estábamos aprendiendo a ser las mejores “personas malas” que podíamos ser. La comunidad realmente se unió por nuestros perros y las donaciones enriquecedoras llegaron como en Navidad en junio. Las donaciones venían de todo el país; estábamos asombrados y abrumados por la generosidad. Todos los días, un ciudadano preocupado dejaba donaciones y quería brindarles alivio a los perros en sus perreras: Teníamos que decirles que “no” a los ciudadanos que pedían visitar a los perros o caminar por las perreras. Nuestra primera preocupación era limitar cualquier transmisión de enfermedades y nuestra segunda preocupación era mantener a los perros lo más tranquilos posible. De lo que nos dimos cuenta rápidamente fue que, para que nuestra población sobreviviera a esta cuarentena, se necesitaban menos personas que proporcionaran el mayor enriquecimiento posible. Necesitaban previsibilidad y una rutina diaria. Sin importar cuán bien intencionadas fueran, las personas al azar que pasaban y caminaban por las alas no formaban parte de esa rutina.

Solo algunas de las donaciones que recibimos

El personal importa

Las operaciones diarias cambian bastante cuando las entradas llegan a cero. Inicialmente, hubo limpieza profunda y organización de tareas para que el personal las completara. Se hicieron cambios en los procedimientos de limpieza pero esencialmente el personal estaba limpiando perreras, proporcionando enriquecimiento o recibiendo solicitudes para que sacrificaran perros. Afortunadamente, la administración estaba permitiendo adopciones ciegas y rescates, por lo que pequeñas celebraciones tenían lugar cuando un perro era entregado a un adoptante o rescatado. En ese momento, no me daba cuenta de cuán importantes eran esos momentos positivos para todos nosotros. Hubo varias veces durante la cuarentena cuando me detenía y miraba a mis compañeros de trabajo y mi corazón se rompía un poco por ellos y por los perros. Todos estábamos en el refugio porque queríamos ayudar a los animales, pero estábamos muy limitados en lo que podríamos contribuir para ayudar a los perros en cada situación particular. Cada día era de un intenso trabajo mental, preguntándome qué perro podría ser el próximo en ser diagnosticado o diera un giro peor, o esperando que ciertos perros empezaran a mejorar. No me hubiera imaginado considerar la parte de la ecuación que constituían las personas, si no hubiera estado allí para experimentarlo y verlo por mí misma.

El peor día

Un viernes, a mitad de la cuarentena, se tomarían muestras de sangre y frotis de todos los perros que aún permanecían en el refugio. Esta sería la primera vez que los perros saldrían de sus perreras y nadie esperaba nada en especial sobre la interacción que experimentarían los perros. Cada perro sería sacado de la perrera unos 2-3 pies, se tomaría una muestra de su ojo y parte posterior de la garganta, así como una muestra de sangre. Una vez obtenidas las muestras, el perro sería inmediatamente devuelto a la perrera. Desde el punto de vista del comportamiento, esto fue una pesadilla.

Los perros estarían muy excitados y listos para sus tan esperados paseos, tiempo de juego o interacción con humanos. No solo se les negaría ese enriquecimiento fuera de la perrera y la interacción positiva con el ser humano, sino también estarían sujetos a una situación altamente estresante; estarían restringidos en el área más estresante de nuestro refugio (el centro de un ala de la perrera). Desde una perspectiva médica, esto era algo que tenía que hacerse y rápidamente por el bien de toda la población, pero desde una perspectiva de conducta, lo temíamos. Pedí ser parte del proceso, con la esperanza de proporcionar información sobre el comportamiento de los perros más difíciles de manejar y también proporcionarles cierta familiaridad. Nunca olvidaré los ojos abiertos y las reacciones de pánico de algunos de nuestros perros más temerosos y poco socializados, cuando varias figuras amenazantes en batas médicas llegaron hacia ellos con manos enguantadas. Hubo algunos perros que finalmente necesitaron ser sedados, mientras que otros estaban muy nerviosos y eran difíciles de contener. Otros simplemente se inclinaban y absorbían toda la interacción con la gente como podían. Si pudiera elegir un día de cuarentena para rehacerlo, sería ese; incluso algunos pequeños cambios operacionales probablemente hubieran reducido los niveles de estrés para los perros.

Comenzando de nuevo

Una vez que los perros fueron examinados, los resultados comenzaron a regresar. A medida que los perros comenzaron a dar negativo o positivo para moquillo, teníamos una imagen más clara de nuestra situación y cómo proceder. Finalmente, la población comenzó a estabilizarse y podíamos considerar levantar la cuarentena y volver a las operaciones diarias regulares. Como es de imaginar, los voluntarios y el personal querían sacar a los perros de sus perreras lo antes posible. El otro miembro del equipo de conducta y yo fuimos los primeros en comenzar a sacarlos. Inicialmente, solo había unos pocos perros que estaban autorizados para ir a los paseos. Realmente no sabíamos qué esperar. ¿Estarían los perros locos y fuera de control después de casi un mes sin tiempo al aire libre? Nos sorprendió gratamente el comportamiento relativamente bueno de los que salieron a pasear esos primeros días. Como  cualquiera de nosotros, después de casi un mes sin actividad física real, vimos algunos cachorros más gordos a quienes una caminata rápida de 15 minutos o una sesión de olfateo los cansaría. Seguíamos tomando precauciones para evitar la contaminación cruzada y trabajamos con el gerente del refugio y el jefe veterinario sobre cómo proceder con la reintegración de enriquecimiento fuera de la perrera (los grupos de juego fueron suspendidos temporalmente). Dos días antes de que volviéramos a abrir al público, los voluntarios fueron autorizados para entrar y comenzar a pasear perros. No quisimos abrumar a los perros con 100 voluntarios que aparecerían esa primera mañana, así que creamos un registro de paseadores, limitados a diferentes turnos. Afortunadamente, la madre naturaleza estuvo de nuestro lado y nos dio un aplazamiento de temperaturas de más de 100 grados. Todos los perros salieron de sus perreras antes de que abriéramos al público, y fue una sensación increíble para todos: los perros, los voluntarios, el personal y la comunidad que había estado apoyando y observando desde lejos.

Lecciones aprendidas

Irónicamente, junio de 2019 fue el segundo aniversario de la existencia del departamento de comportamiento en MCACC. No fue así como planeé celebrar. Nunca olvidaré los perros que perdimos y sigo llorando pensando en algunas de mis caras favoritas que ya no están con nosotros. Espero que no haya otro refugio que tenga que experimentar una cuarentena o un brote de enfermedad como esta, pero muchos meses después estoy agradecida de que los perros se recuperaron, sobrevivieron y encontraron buenos hogares. Mirando hacia atrás, hay muchas cosas que ojalá pudiera haber cambiado en ese momento, pero mirando hacia adelante, estas son las lecciones que me llevo:

Sé flexible y aprende de tus errores. Puedes tener los planes más grandiosos y detallados, pero una vez implementados, tus mejores planes pueden no ser tan buenos después de todo. Tienes que ir con la corriente, hacer ajustes o estar dispuesto a abandonar por completo lo que originalmente pensaste que sería una increíble idea. Vas a cometer errores. Está bien. Lo que no está bien es reconocer un error y luego continuar en ese mismo camino. No se trata de ti, se trata de los animales.

Menos personas = menor excitación = menos estrés. Cuando ocurre un evento devastador como este, todos quieren ayudar. Es difícil decirle a la gente “no”, pero recuerda que el bienestar de los animales es la primera prioridad. Especialmente en nuestra situación, menos es más.

La gente también importa. Todos lidian de manera diferente con una situación estresante como esta. Cortar la comunicación con las partes interesadas y preocupadas no ayuda a nadie. La comunicación es la clave. Mantener a todos informados: voluntarios, personal y la comunidad. Ofrecer ayuda e incluso asesoramiento al personal si es necesario. Como mínimo, estar dispuesto a escuchar y a aceptar sugerencias y asistencia de otros.

Tener un plan. Nadie quiere experimentar un brote. Nadie quiere poner en cuarentena a supoblación. Pero, al igual que con cualquier otra situación de emergencia, tener un plan de antemano disminuye el tiempo perdido al tratar de organizarse, cuando el tiempo es esencial.

Trabajar en equipo. Se necesita que todos trabajen juntos para crear los mejores resultados para los animales.

El personal de la perrera, la clínica, de conducta, la administración, los voluntarios y la comunidad, todos son importantes componentes para un resultado exitoso.


Kim Schulze tiene un M.S. en Patología del Habla y Lenguaje de la Universidad del Norte de Texas y ha sido patóloga del habla y el lenguaje durante más de 20 años (trabajando principalmente con personas con autismo). Su pasión siempre han sido los animales y alrededor del año 2000 comenzó como voluntaria en rescates locales y adoptó varios perros rescatados. Encontró que su experiencia de comportamiento en terapia del habla la llevó a trabajar con animales. Comenzó como voluntaria en el Cuidado y Control de Animales del Condado de Maricopa en 2014 y eso la llevó a aceptar un puesto en el departamento de comportamiento, recién creado. Ha estado en su actual cargo de Coordinadora de Comportamiento y Enriquecimiento en MCACC desde junio de 2017 y todavía atiende a algunos clientes de terapia del habla.

(Traducido por Melissa Figueroa Harless, IAABC Español)