por Kathryn Weil

Las casas donde viven muchos gatos en interiores se están volviendo cada vez más comunes en el mundo felino de hoy, ya que los refugios, criadores y consultores de conducta reconocen los beneficios de traer a casa a más de un gato. De hecho, la mayoría de las personas que han optado por los gatos tienen dos o más (Crowell-Davis et. Al 2004). Se espera que los gatos en este tipo de situaciones actúen pacíficamente, con poco o ningún comportamiento territorial. Sin embargo, dado que una buena parte de los gatos son adultos provenientes de refugios y situaciones de rescate, en lugar de ser comprados o adoptados como parejas de hermanos, es importante que puedan llevarse bien con los demás, incluso si no se criaron juntos. Para algunos gatos, eso significa aprender un nuevo conjunto de habilidades sociales. Para los consultores de conducta, significa enseñar a los clientes cómo preparar a sus gatos para practicar con éxito estas habilidades de convivencia. En este artículo, hablaré sobre cómo usar un sistema de rotación para controlar la exposición y minimizar las posibilidades de agresión en un hogar con múltiples gatos.

Los gatos que deambulan libremente y viven en grupos alrededor de un recurso (como los callejeros de la ciudad) ya usan la rotación como una forma de reducir las peleas. Es común que grupos cercanos de gatos se superpongan en los territorios, y a menos que quieran pasar todos los días peleando, simplemente elaboran un horario de “tiempo compartido” que establece quién puede ocupar dónde y cuándo. Además, cada uno requiere espacio personal, y algunos solitarios pueden optar por ocupar las afueras; pero en su mayor parte, los gatos que deambulan libremente se llevan mucho mejor de lo que la mayoría de la gente imagina. Incluso los machos intactos que están familiarizados entre sí pueden rotar áreas mientras patrullan. Depende de nosotros, los humanos, crear un entorno donde los gatos tengan la mejor oportunidad de convivir en paz.

Los clientes pueden comenzar a ver problemas de conducta en los gatos que no actúan como buenos ciudadanos cuando hay más de dos gatos adultos viviendo juntos. La agresión es el comportamiento indeseable más obvio, pero también pueden surgir otros problemas relacionados con el estrés, como la eliminación inapropiada y el rascado destructivo. La investigación sugiere que los factores más influyentes en los casos de agresión gato-gato parecen ser el sexo del gato, con menos probabilidades de que los machos sean agresivos, y también su edad (Barry y Crowell-Davis, 1999), aunque como el profesor John Bradshaw ( 2016) señala en este artículo de revisión, cada gato puede variar mucho en sus reacciones ante otros gatos, y ningún factor es directamente predictivo. En un reciente estudio australiano, se descubrió que la edad de un gato se correlacionaba con la probabilidad de que sus dueños los reportaran como agresivos con otros gatos (Wassink-van der Schot et al., 2016); A medida que los gatos crecen, parecen ser menos tolerantes con sus pares y, por lo tanto, comenzar un sistema de rotación para los gatos mayores (especialmente las hembras mayores) podría ser una forma de prevenir el estrés.

Es posible que un cliente no necesite volver a alojar o aislar a los gatos problemáticos si comienzan un programa de rotación junto con otro trabajo al descubrir un problema. El trabajo de rotación se puede lograr con un cliente dedicado, algunos premios y una cámara económica conectada a Internet.

Rotación: guía paso a paso

Paso 1: Evalúa a los gatos de forma individual. ¿Cómo interactúan? ¿Muestran algún comportamiento temeroso? ¿Son blancos de acoso o acosadores? ¿Marcan, usan postura corporal o les dicen a otros gatos que “desaparezcan”? También deberás anotar cómo interactúan con el propietario. Los gatos que obviamente son agresivos y exigentes son probablemente los mejores candidatos para la separación cuando se trata de iniciar un horario de rotación.

Paso 2: Selecciona el gato “agresivo” para colocarlo en el primer grupo (Grupo A). Si hay más de dos gatos, tú y el cliente pueden decidir más adelante si otro gato puede ser colocado en el Grupo A. Puede ser difícil para algunos clientes entender por qué se está señalando al gato “bueno”. Recuérdale al cliente que esto no es un castigo y que es para asegurarse de que cada gato reciba suficiente atención. Como sabemos, los gatos agresivos pueden ser  de lo peor, y a menudo causan que el otro gato actúe y reciba toda la culpa.

Paso 3: Usando una cámara web u otra cámara de seguridad remota, observar el comportamiento del gato desde su “habitación”. Los clientes que viven en apartamentos u otros espacios pequeños pueden optar por construir un “puesto” o usar una caja. Nuevamente, asegúrale al cliente que esto no es un castigo; se usa de la misma manera que los dueños de perros seleccionan un lugar temporal de aislamiento. Muchos clientes utilizarán una habitación libre, pero algunos pueden no estar dispuestos a colocar literas en ellos. Una gran caja de lona es una excelente opción, ya que ofrece al gato más privacidad y no hay forma de que se atasquen las patas. Si, más adelante, se decide que el Grupo A tendrá más de un gato, usa la cámara web para observar las interacciones y hacer los ajustes necesarios.

Paso 4: Pídele al cliente que documente qué cambio, si los hubo, notó en el gato del “Grupo B” (el gato que no se aisló). ¿Es más sociable? ¿Mostraron más comportamientos diferentes, como la exploración o la diversión? ¿O el gato se mantuvo igual? Algunos gatos incluso pueden actuar angustiados, si están estrechamente unidos. Puede requerir un poco de práctica antes de que cualquiera de los gatos “entienda” que, de hecho, están solos o lejos de otro gato. Si hay gatos que muestran angustia severa al estar lejos de un gato con el que está muy vinculado, esa rotación puede no ser una buena opción.

Paso 5: Rotar. Cambie los gatos para que el “Grupo A” esté suelto y el “Grupo B” esté confinado. Tenga en cuenta los cambios y realice ajustes en las agrupaciones según sea necesario.

Paso 6: Si el cliente quiere continuar permitiendo que los gatos se alojen juntos, la rotación puede ser una tarea de medio tiempo en la rutina diaria para permitir que los gatos “tomen un descanso” entre sí, reduciendo así el estrés. El tiempo de rotación, la duración, etc., es un plan que tú y el cliente tendrán que elaborar en función de las necesidades y el ajuste. Una pequeña cantidad de tiempo en compañía del otro gato puede evitar que se familiaricen demasiado con el otro. Según la necesidad, el cliente puede optar por rotar solo a sus gatos durante parte del día, o indefinidamente en caso de que los gatos no se lleven bien.

Solución de problemas y consejos

Los gatos que no están acostumbrados a ser confinados serán resistentes y pueden vocalizar, arañar la puerta o pasear. Las cámaras web remotas son una buena herramienta para observar al gato y asegurarse de que no estén bajo demasiado estrés. Los clientes también pueden tener dificultades con esta “actuación”, por lo que es importante repasar qué cantidad de estrés es aceptable. También es importante hablar con el cliente sobre el refuerzo de comportamientos indeseables como la vocalización fuerte. Los gatos son muy inteligentes y aprenderán que si hacen suficiente alboroto, se los dejará salir. Se recomienda ver la transmisión de la cámara web con el cliente durante la primera sesión para que puedas entrenarlos durante el período de transición. Inicialmente, deberías mantener las rotaciones por períodos cortos de tiempo e indicarle al cliente que solo deje salir al gato después de haber estado en silencio durante algún tiempo. Dependerá del gato de cuánto tiempo sea, pero mejorará progresivamente.

Si el cliente no puede proporcionar una habitación, funcionará un recinto grande. A los gatos que no están acostumbrados a las jaulas les irá mejor con jaulas o corralitos robustos y de lados blandos. El cliente querrá algo bien hecho, ya que se sabe que los gatos rompen las cremalleras. Algunos gatos también descubrirán cómo descomprimirlos cuidadosamente. Los llaveros con pinzas de langosta u otros sujetadores similares funcionan bien. Una vez más, recuérdale al cliente que estas son como “habitaciones” temporales para un gato, y no como un espacio de vida permanente. En casos extremos, en los que el gato no se ha adaptado a un programa y se han agotado todas las demás posibilidades, el cliente podría considerar construir una vivienda a largo plazo.

Si más de un gato va a estar en el Grupo A o B, la habitación debe contener lugares individuales como camas o cajas. Incluso si los gatos se llevan muy bien, se debe proporcionar la opción de una cama separada. Escritorios, sillas, etc. hacen grandes superficies para poner una cama para gatos. Asegúrate de hablar con el cliente sobre la importancia del espacio vertical, los espacios ocultos y las superficies para rascar. Junto con los elementos típicos, como una bandeja de arena y un bebedero, los clientes pueden olvidarse de incluir camas y objetos para rascar. Las ventanas son muy preferidas como fuentes de luz, pero se puede usar una luz de planta con temporizador. Esto es para asegurar que el gato aún reciba suficiente luz solar. Se deben considerar la temperatura y otros factores. ¡Esto no es la cárcel de gatitos, sino más bien un hotel!

Asegúrate de que cada gato tenga al menos un lugar para estar solo, ¡aún cuando sean muy unidos!

Barreras emocionales para rotación

Algunos clientes pueden tener dificultades para encerrar un gato necesitado o escucharlos maullar en la puerta. Déjales en claro que esto es para el beneficio y la salud de todos los gatos, y para asegurarse de que cada gato reciba la nutrición emocional que necesitan. Puede ser útil encontrar algo con lo que puedan relacionar, como que los hermanos humanos tengan su propia habitación. Si bien no esperamos que nuestros hijos vivan en sus habitaciones, pueden optar por tener tiempo a solas. Los gatos no pueden operar puertas, y los gatos tímidos pueden no tener el coraje de decirle a un gato ofensor “que se vaya”. Si un cliente se siente culpable por implementar un sistema de rotación podría ayudarlo discutir los cambios positivos que están viendo en el tímido gato, observando cómo juegan más, se mueven más o buscan más atención.

Entrenamiento para entrar a las habitaciones

¡Cualquiera que entrene gatos sabrá que es mejor para el gato pensar que ellos fueron los que decidieron hacer algo! Esto no es diferente para la rotación, y la mejor manera de lograr que un gato entre en su lugar es hacerlo ir libremente. La forma más fácil es simplemente servir comidas al mismo tiempo que desea colocar al gato en el espacio de rotación. Para los gatos que están acostumbrados a comer juntos, lo mejor es colocar un plato en la habitación, y cuando el gato se apresure a cenar, atraerlo, sobornarlo o recogerlo y colocarlo en su propio plato justo afuera de la puerta. Esto puede llevar a los clientes varios intentos para establecer una nueva rutina. Otra forma es usar golosinas o juguetes de manera similar. Para los gatos tranquilos, el cliente puede elegir simplemente recoger al gato y colocarlo en su habitación, ya que algunos aprenden a disfrutar el tiempo a solas. No hay una respuesta incorrecta, siempre y cuando el gato asocie esta tarea con una recompensa. Para aquellos con grupos más grandes en cada habitación, se puede emplear una tercera habitación como un “área de espera” al cambiar de gato o sacar a uno en particular. El cliente aprenderá la mejor manera con el tiempo, y la mayoría de los gatos se adaptarán a una rutina.

Rotar puede ser una inversión del cliente para volver a entrenar y acostumbrar a los gatos a otra rutina, pero los beneficios valen la pena. Los gatos que están menos estresados se enferman menos, juegan más y muestran menos problemas. En un estudio se encontró que los gatos de hogares con múltiples gatos tienen menos indicadores generales de estrés biológico que los gatos alojados individualmente (Ramos et. Al 2004). Es una buena manera de asegurarse de que ningún gato sea olvidado o descuidado. Puede ser una excelente práctica para rescates, criaderos y otras situaciones de vida donde grandes grupos de gatos comparten un espacio.

Las cosas más importantes para comunicar a los clientes son, en primer lugar, que es normal que los gatos necesiten espacio individual: la domesticación ha reducido sus niveles típicos de agresión hacia animales más grandes que sus presas, pero no se ha erradicado por completo (Bradshaw 2018). A veces, los gatos simplemente no se llevarán bien y compartirán el mismo espacio al mismo tiempo, y esto es solo un problema para los clientes si no hay un sistema para asegurarse de que los gatos puedan mantenerse fuera del camino del otro. En segundo lugar, es importante comunicar que los gatos pueden aprender a compartir el espacio. Un estudio clásico sobre el comportamiento de los gatos que viven solo en interiores descubrió que incluso viviendo en densidades de población 50 veces más altas que las densidades de la mayoría de las colonias de gatos al aire libre, 14 gatos en una casa de un solo piso, los gatos mantenían grupos sociales estables y tenían interacciones agresivas mínimas (Bernstein y Strack, 1996). Si bien 14 gatos en una casa no es lo que la mayoría de la gente llamaría cómodo, los clientes deberían tomar de este y otros estudios que, como lo expresó Turner y Bateson (2017), “la mayoría de los gatos pueden desarrollar su estructura social para establecer un equilibrio donde cada gato tiene su lugar y su papel en relación con los otros gatos”, tienen flexibilidad de comportamiento y, con la intervención adecuada, muchos de ellos pueden aprender a vivir juntos.

Traducido por Alejandra López Irala, IAABC Español 

Referencias

Barry, KJ & Crowell-Davis, S. (1999) Gender differences in the social behavior of the neutered indoor-only domestic cat. Applied Animal Behavior Science 64:3, pp. 193-211.

Bernstein, PL & Strack, M. (1996) A Game of Cat and House: Spatial Patterns and Behavior of 14 Domestic Cats (Felis Catus) in the Home. Anthrozoös 9, pp. 25-39.

Bradshaw, JWS (2016) Sociality in cats: A comparative review. Journal of Veterinary Behavior 11, pp.113-124.

Bradshaw, JWS (2018) Normal feline behavior….and why problem behaviors develop. Journal of Feline Medicine and Surgery 20:5.

Crowell-Davis, S., Curtis, TM & Knowles, RJ (2004) Social organization in the cat: A modern understanding. Journal of Feline Medicine and Surgery 6:1, pp.19-28.

Wassink-van der Schot, AA et al. (2016) Risk factors for behavior problems in cats presented to an Australian companion animal behavior clinic. Journal of Veterinary Behavior 14, pp. 34-40

Kat ha estado cuidando y aprendiendo de los felinos toda su vida. Sus experiencias como joven adulta incluyeron labores agrícolas, perreras y veterinarias. Mientras vivía en Michigan, Kat fundó un rescate solo para gatos llamado Tiny Tales. Fue rescatar a los gatos del “corredor de la muerte” lo que la inspiró a comenzar a educar a otros sobre el comportamiento felino. Kat pasa su tiempo libre mostrando y entrenando a sus orientales de pelo largo. Trabaja activamente por los gatos salvajes TNR y le encanta la jardinería.