Por Peter Amelia

El enriquecimiento ambiental y el enfoque en el bienestar animal son ahora prácticas comunes en gran variedad de mascotas. Algunas compañías han comenzado a producir juguetes diseñados específicamente para la alimentación. Incluso se está convirtiendo en estándar en las instalaciones zoológicas, a fin de proporcionar dichas oportunidades a muchos de los animales. Algunos taxones han quedado en gran medida excluidos. ¿Dónde han estado los reptiles, peces e invertebrados en estas conversaciones? Esto no quiere decir que absolutamente nadie haya estado trabajando en esto. He visto cosas interesantes que se están haciendo, como los dragones de Komodo jugando al tira y afloja con comida colgada en los recintos o las cucarachas silbantes a las que les presentan rastros de olor para seguir hasta llegar a un festín al final. Ciertamente se están haciendo progresos. El siguiente paso, según lo veo, es obtener más ejemplos por ahí. ¡Hagámoslo popular!

Aunque el objetivo de este artículo es la alimentación de serpientes, casi todas estas ideas pueden modificarse para casi cualquier animal.

¿Cuáles son los beneficios de los rompecabezas de alimentación para reptiles?

Podemos incentivar la conducta típica de las especies. En lugar de mover la presa frente a la serpiente durante unos segundos antes de que ataque, podemos aumentar la duración de la caza para imitar mejor laconducta de sus parientes salvajes. Con eso viene un mayor rango en la diversidad de conductas que luego pueden configurarse operativamente en comportamientos con comandos. También vemos movimientos más relajados y deliberados alrededor de los alimentos, lo que puede hacer que alimentar y entrenar al animal sea más fácil y menos peligroso. La obesidad es un gran problema en el mantenimiento de reptiles y, como es de esperar, el ejercicio resultante de la búsqueda de alimento puede ayudar a resolverlo. Sus cerebros tendrán que trabajar para resolver problemas y actuar frente a nuevos estímulos y desafíos. Como sus cuidadores, también nos beneficiamos al ver un repertorio conductual más amplio en nuestros animales.

Antes de comenzar a lanzar nuevos desafíos y rompecabezaspara nuestros animales, es importante tener en cuenta algunas cosas. Es poco probable que las serpientes mastiquen objetos como algunos mamíferos o pájaros. Sin embargo, son hábiles al tragar cosas, especialmente si huelen a comida (sean comestibles o no). Es necesario asegurarse de que los rompecabezas sean demasiado grandes para tragarlos y lo suficientemente resistentes como para no romperse en pedazos que puedan ingerir. También debemos ser conscientes de no permitir que se traguen cantidades excesivas de sustrato pegadas al alimento. Esto es preocupante ya sea si los cuidadores están alimentando con rompecabezas o no, pero he aprendido que la alimentación de rompecabezas ocasionalmente puede exacerbar el problema. Una solución es colocar alimentadores en áreas del recinto con poco o nada de sustrato, como una roca plana. En algunos casos, también pueden alimentarse fuera de la jaula. Una mesa colocada en el mismo nivel que la abertura de la puerta crea una salida fácil que también permite un regreso rápido a la seguridad dentro del recinto si el animal se sobreestimula. Asegúrese de que los agujeros en los comederos sean lo suficientemente grandes como para que la parte más gruesa del cuerpo se mueva con algo de espacio libre, ¡incluso cuando tengan una barriga llena!

Los cuidadores deben hacerse ciertas preguntas: ¿Cómo se comporta actualmente la serpiente individual alrededor de los alimentos? ¿Es este un animal que sale de su recinto tan pronto como se abre? ¿Solo comerá la comida si se deja estar toda la noche y no hay nadie a la vista? ¿Qué modificaciones podemos hacer al ambiente para ajustar el historial de aprendizaje establecido en el animal?

Aproximaciones hacia conductas de búsqueda

Las aproximaciones a una conducta son importantes para el aprendizaje. Si tengo una serpiente que exhibe rutinariamente conductas similares al estrés asociado con nuevos estímulos, primero puedo colocar la comida en algún lugar del recinto (lejos del sustrato para evitar su ingestión), tal vez encima de un cuero o repisa. Si ya he estado colocando alimentos en el recinto, en lugar de entregarlos con pinzas, es probable que comience a cambiar el lugar donde lo coloco cada vez que la alimento. Esto puede ser a unas pocas pulgadas del animal o al otro lado de donde está actualmente la serpiente. Solo depende de las necesidades del individuo.

La siguiente es una lista de aproximaciones que uno puede tomar para ayudar a una serpiente a convertirse en unaexperta buscadora:

  1. Coloque la comida en una tapa de plástico o plato poco profundo, así:

2. Cambie el tamaño/color/opacidad/ubicación del plato.

3. Cambie la altura a la que lo coloca.

4. Luego, avance a un plato cada vez más profundo (he usado frascos de pastillas limpios). Aquí hay un ejemplo de un platillo de plástico opaco en un nivel bajo.

5. Luego, coloque una tapa a la mitad del recipiente. Después cúbrala más y más.

6. Haga agujeros lo suficientemente pequeños como para que no pueda atravesarlos, pero lo suficientemente grandes como para que pueda oler a los lados.

7. Agregue varios recipientes pero solo tenga comida en uno.

8. Perfume uno con la comida pero coloque la comida en otro recipiente.

9. Introduzca un túnel que comience con la comida más cerca del borde, luego muévala más y más atrás.

10. Agregue una curva o un callejón sin salida en el túnel.

11. Coloque los rompecabezas detrás de las ramas o entre las plantas para crear obstáculos.

Aquí hay un rompecabezas bastante avanzado donde la serpiente tiene que moverse a través de múltiples áreas y puede ver pero no alcanzar la comida.

Siga evaluando

Muévase al ritmo del alumno. Determine cuándo es el momento de seguir adelante en función del éxito o el fracaso, así como la velocidad y eficiencia con que se alcanza el éxito. Si el animal no come mientras lo observa, siéntase libre de irse y luego regresar, aunque no dejaría presas allí por mucho tiempo debido al riesgo de que se deterioren; este es un buen indicador de que es hora de dar un paso atrás en aproximaciones.

Si la serpiente interactúa con el rompecabezas por un período prolongado pero no termina consumiendo  o accediendo a la comida, este también es un buen momento para dar un paso atrás para evaluar por qué sucedió esto y reducir los criterios. A veces la respuesta es presentar el mismo rompecabezas nuevamente. Tenga en cuenta que su alumno puede omitir algunos pasos. Una serpiente que resuelve muy rápidamente el rompecabezas está lista para seguir adelante. Sin embargo, no tenga miedo de ofrecer ocasionalmente un rompecabezas más simple para variar.

Solo hemos brindado un pantallazo de las oportunidades para desafiar a los animales a nuestro cuidado y ver hasta dónde pueden llegar. ¿Qué tan lejos puede ir? ¿Qué cambios ve? ¿Qué modificaciones ha realizado para su alumno? ¡Comparta y muestre! Buenos lugares para hacer esto incluyen la página de Facebook de Reptelligence, así como nuestro grupo de Enriquecimiento y Entrenamiento de Reptiles (RET). También puede etiquetarnos en Instagram @reptileintelligence.

¡Disfruten los rompecabezas!

Peter ha estado entrenando y manejando animales exóticos con métodos mínimamente intrusivos, basados en refuerzo positivo por más de 15 años con una amplia variedad de taxones, incluyendo psitácidos, córvidos, galliformes, serpientes, quelonios, invertebrados, perros, gatos y ungulados. También es cofundador de Animal Ventures in Established Science (AVES), ubicado cerca de Seattle, Washington. AVES se enfoca en el uso de análisis del comportamiento aplicado, registro de datos y mejora de la mecánica física y habilidades en entrenamiento animal para ayudar a los alumnos a obtener resultados exitosos. Puede contactar a Peter a través de Facebook o Instagram: @takingwingconsulting. También puede enviarle un correo electrónico a takingwingconsulting@gmail.com.

(Traducido por Manuel Tenchio, IAABC Español)