Los perros que están en los refugios ¡¡pueden vacacionar también!! A los participantes de nuestro programa de escapadas de fin de semana se les da un descanso -muy necesario- de la jaula, un paisaje nuevo y nuevos amigos por conocer, tanto peludos como no peludos. Las escapadas de fin de semana han aumentado la cantidad de voluntarios que existen en el programa de hogares temporales en nuestro refugio, proveyendo una forma de recopilar información de observación conductual y ha impactado de forma directa en las vidas de los perros de refugio que experimentan estrés relacionado con la estadía en una jaula. He escrito este artículo a modo de guía para establecer un programa de hogar temporal de fin de semana en refugios.

Beneficios

dog wearing sunglasses

Esta foto de Chester con sus lentes de sol durante una escapada de fin de semana fue la que capturó a su familia permanente.

La investigación, auspiciada por Maddie’s Fund y llevada a cabo en la Universidad Carroll, descubrió que las estadías en hogares temporales por períodos cortos reducen de forma significativa el estrés de los perros en refugios. Las principales metas del programa de Escapadas de Fin de Semana son reducir el estrés relacionado con las jaulas/caniles en los perros de refugio y recopilar observaciones constructivas de los patrones de conducta que muestran en un hogar.

El perro del refugio ¿es bueno con gatos, niños, otros perros, el vecino de al lado? En un ambiente donde el historial de la mayoría de los perros de refugio es limitado (en el mejor de los casos), las observaciones en una familia temporal de corto plazo pueden ser valiosas para los consejeros de adopción del refugio, los voluntarios y el personal.

Este programa no solo ofrece la oportunidad de recopilar observaciones conductuales, sino que muchas de las observaciones, fotografías y videos recolectados en el hogar temporal pueden usarse en promociones de adopción y marketing. Un animal de refugio puede fácilmente proveer material publicable a grupos en redes sociales, moderados por personal del refugio, y permitirles a los padres temporales la oportunidad de compartir sus aventuras. ¿Quién sabe? Esa foto del perro de refugio en la playa con el viento en su pelaje podría ser la razón de su rápida adopción.

Además de reducir el estrés y de encontrar las mejores cualidades en el perro, las Escapadas de Fin de Semana permiten a los padres temporales experimentar el mundo de los hogares temporales sin que parezca una tarea dantesca de 4 a 8 semanas que algunos programas requieren. Un bono extra: la mayoría de las Escapadas de Fin de Semana pueden convertirse en hogares temporales por más tiempo de lo que se planeó en un comienzo. Los padres temporales, enamorados de su perro temporal, han pospuesto repetidamente la fecha de regreso del animal al refugio o incluso han adoptado a su amigo para siempre como resultado de este programa.

Implementación

Compromiso Del Personal

Las Escapadas de Fin de Semana, como programa, puede ser fácilmente implementado por un solo miembro del grupo de trabajadores. Se debería dedicar tiempo para promocionar a los perros en redes sociales, para conocer y comunicarse con los padres temporales y preparar los materiales, aunque esto podría hacerse con antelación para prepararse para futuros compromisos y así agilizar las citas para levantar a los perros.

Seleccionando A Los Perros

Se seleccionan y promocionan perros para las Escapadas de Fin de Semana con padres temporales en redes sociales una vez por semana. Se pueden utilizar las funciones de Grupos Secretos o Temas en Facebook, por ejemplo, para restringir quien puede ver el contenido. Los potenciales padres temporales deberían ser agregados a esta página luego de una orientación de padres temporales y se les debería instruir para que revisen la página habitualmente, para ver si hay necesidad de un hogar temporal.

Los perros deberían escogerse basándose en una variedad de factores, incluyendo la presencia de estrés inducido por su jaula/canil, duración de la estadía, deterioro conductual o falta de historia conductual completa. No hay límite para la cantidad de perros que pueden publicarse/promocionarse. La urgencia de los perros con mayor deterioro conductual debería establecerse claramente en la publicación de las redes sociales, aunque tener varias opciones alienta a un padre temporal a que se involucre y es mejor ofrecer una variedad de perros que pueden ser un mejor calce para cierto hogar. Es importante notar que perros con agresividad avanzada no son aptos para este programa. Las fotografías de los perros candidatos deberían ser publicadas en los anuncios de Escapadas de Fin de Semana, aunque videos subidos directamente a las redes sociales llaman más la atención porque comienzan a reproducirse de forma automática en la pantalla de los padres temporales. Si hay disponibilidad, seleccione fotografías y videos del perro del refugio que muestren de la mejor manera su comportamiento con gente y con otros perros. Fotos y videos de juegos en grupo proveen el material ideal para generar interés. ¡Queremos que el potencial padre temporal visualice al perro pasando tiempo en su hogar!

Preparando Los Materiales

Los materiales para los padres en las Escapadas de Fin de Semana deberían ser entregados una vez por semana a quienes se llevan al perro a casa, o a medida que sea necesario. Incluya los siguientes ítems en el paquete de Escapadas de Fin de Semana:

  • Medicina recetada
  • Equipamiento para paseos (correa, arnés, collar, cabestro, etc)
  • Identificación (puesta en el collar del perro)
  • Platos de alimento y agua
  • Comida
  • Juguetes
  • Jaula de transporte
  • Camas

Bolsa de compras reutilizable – ¡Considere usar bolsas de tela personalizadas que promuevan su programa de hogares temporales! 

El Retiro

Deberían agendarse una vez por semana (si correspondiera) reuniones informales para que los padres temporales conozcan a sus perros. Ya que los fines de semana o días de descanso varían para cada persona, sea flexible para agendar citas con los padres temporales. Este programa no debería enfocarse únicamente en sábados y domingos.

Las interacciones entre perro y perro en el refugio ciertamente no son un requerimiento, pero se puede ofrecer a los padres temporales que tengan resquemores acerca de presentar al/ a los perro(s) nuevo(s) al perro residente del hogar. Comparta las conductas que el perro tiene en los grupos de juego con el padre temporal, pero asesórelo indicando que esta conducta podría cambiar en el ambiente hogareño. Asimismo, provea a los padres con instrucciones para separar al perro de refugio de su perro residente durante sus comidas y en el caso de haber algún altercado o altercados tensos.

Comunicación

La comunicación con los padres temporales acerca de su perro de refugio debería estar disponible a medida que sea necesario. Entregue a los padres temporales la información de contacto del personal del refugio, personal médico y clínicas de emergencia en caso que se presentara una emergencia fuera de los horarios convencionales. Los canales de comunicación pueden estar disponibles para los padres temporales vía teléfono, correo electrónico y mensajería de redes sociales. Durante la Escapada de Fin de Semana se les debe recordar a los padres temporales que suban fotos y videos del perro a redes sociales. Esto les permite a los trabajadores del refugio acceder fácilmente al contenido para su uso en marketing.

Entrega

Agende una cita con el padre temporal para la entrega del perro al refugio luego de su Escapada de Fin de Semana. Cuando el perro regrese, recuérdeles a los padres temporales que deben devolver cualquier material reutilizable y completar una Tarjeta de Reporte detallando las observaciones conductuales en el hogar. Las Tarjetas de Reportes (de los Padres Temporales) pueden hacer preguntas acerca de las experiencias del perro con adultos, niños, otros animales y acerca del comportamiento del perro en el hogar, por ejemplo respecto al lugar usado para sus deposiciones, uso de jaula y capacidad de obediencia. También pueden incluirse preguntas divertidas acerca del juguete favorito del perro, las galletitas y el lugar para dormir. La tarjeta debería incluir una sección para reportar cualquier otra observación que les parezca importante. La Tarjeta de Reporte puede entonces ser subida o agregada al archivo del perro y guardada para referencia cuando el personal brinde asesoramiento acerca del perro.

Si tiene un tiempo libre para hacerlo, envíe un correo electrónico al personal de consejería de adopción y a los voluntarios con fotos de esa estadía del perro junto con la Tarjeta de Reporte completa. Cuando un adoptante potencial llega al refugio preguntando por un perro que sea amistoso con niños, un perro entrenado (para estar en casa), los consejeros serán capaces de mostrar esta información fácilmente y por lo tanto hacer una buena combinación. 

Historias Exitosas

Three dogs lying on a bed

Walter relajándose en la cama de sus padres temporales con sus “hermanas”

Smiley Walter era un perro tipo pitbull de 5 años que llegó a nuestro refugio animal desde nuestra agencia de servicios animales. Dio positivo para el examen de Dirofilariasis (gusano del corazón) y se le hizo tratamiento a través del departamento médico de nuestro refugio. Durante el tratamiento médico, Walter se convirtió en elegible para participar en el programa de Escapadas de Fin de Semana. No teníamos conocimiento de su historial conductual previo, ya que originalmente llegó a servicios animales como perro de la calle.

Un padre temporal rápidamente dijo que sí cuando se presentó la oportunidad de dar la bienvenida a Walter en su casa para una Escapada de Fin de Semana. Mientras estaba en su hogar temporal, aprendimos que Walter era un embajador muy amigable con ¡perros grandes y pequeños, niños, gatos y cacatúas!

closeup of a dog's face while lying on a bed

Chester Durmiendo en la cama de sus padres temporales

Amado por su padre temporal y los miembros de la familia, la Escapada de Fin de Semana se extendió por 8 días. Seguidamente, Walter estuvo disponible únicamente por 8 días antes de encontrar su familia definitiva, ¡con perros residentes y niños! Los consejeros de adopción fueron capaces de hacer una combinación perfecta para Walter basándose en la información que obtuvieron de él en la semana previa. Walter continúa disfrutando su hogar definitivo y nos envían actualizaciones muy seguidas.

Chester era un perro mestizo de pitbull de 4 años que también llegó a nuestras instalaciones a través de servicios animales. A su llegada, Chester presentó conductas debidas a su estado de estrés, incluyendo agresión de barreras y sensibilidad al ser manejado. Frecuentemente entraba en estado catatónico debido a su incomodidad. Además de sus problemas conductuales, los ojos de Chester requerían estricta atención veterinaria. Hicimos grupos de juegos en el refugio, que lo ayudaron un poco, aunque nada ayudó a Chester tanto como el Fin de Semana.

Two small dogs playing together

Chester jugando con un perro pequeño en su casa temporal.

Con estrategias fáciles de implementar, el Programa de Fin de Semana puede ser lanzado en su refugio animal, agencia de servicios animales, o rescate. Espero que este artículo le haya dado algo de inspiración que pueda beneficiar a su propio programa de hogares temporales. ¡Los Walters y Chesters del mundo se lo agradecerán!

 

Heather Gibbs cuenta con credenciales como Entrenadora Canina Profesional Certificada – Evaluado por Conocimiento de la CCPDT y es (Miembro) Asociado de Conducta en Refugios a través de la IAABC. Actualmente dirige el departamento de Conducta de la Sociedad Humana de Pinellas en Clearwater, Florida, donde usa métodos de entrenamiento basado en premios para perros y gatos de refugios, apoyados en las más recientes evidencias de investigación científica.