Cuando un cliente lo contacta para ayudarle con las conductas desafiantes de sus gatos, usted tiene la oportunidad de entregarles herramientas que puede que ellos ni siquiera sepan que necesitan. En el transcurso de identificar los problemas que el gato está teniendo y encontrar una solución, el consultor de conducta tiene la oportunidad de enseñar sobre el lenguaje corporal felino, técnicas de entrenamiento, manejo, enriquecimiento, y mucho más. Un área que creo que los consultores de conducta deberían agregar a su repertorio estándar de enseñanza es la preparación frente a desastres. Enseñar qué hacer en eventos como incendios, inundaciones, tornados, u otras situaciones de emergencia, trae importantes habilidades básicas de beneficios obvios e inmediatos al cliente: le está enseñando cosas que podrían salvar la vida de su gato.  En este artículo, haré un repaso sobre algunos elementos claves para la preparación frente a desastres que puede entregarle a sus clientes.

Cualquiera que haya lidiado con un gato en pánico y fuera de control sabe que atraparlos y controlarlos no es fácil. Incluso el gato más dócil puede volverse salvaje ante una situación de mucho estrés. Aún peor es un gato que se agacha, silencioso como una tumba, y que se esconde. La clave para manejar gatos sobresaltados y difíciles es estar un paso adelante y prepararse para situaciones inusuales, intentando manejarlo antes que se alarme y entre en pánico. Esto no es posible sin primero preparar su casa y sus mascotas para situaciones de desastre. Existen dos tipos de circunstancias típicas de encuentro: situaciones en la que se necesita que vaya a un refugio (como en el caso de tornados) y situaciones que requieren la evacuación (como incendios e inundaciones). Mientras que no podemos controlar cada aspecto de una emergencia, podemos realizar pasos que pueden ayudar a nuestros gatos a sobrevivir esta terrible situación cuando ocurra.

Suministros Para Gatos a Colocar en Refugios de Tormentas

Disaster supplies for cat

Algunos de mis suministros de emergencia

Una búsqueda básica en internet le dirá qué debe contener en un refugio de tormentas para humanos, y esto es algo que usted también puede mencionar a sus clientes cuando hablen sobre sus gatos. Después de todo, ¡usted debe cuidarse a sí mismo para cuidar a sus mascotas! Además de los suministros para los humanos, podemos incentivar a nuestros clientes de tener algunos insumos para sus gatos. Esto es lo que yo mantengo en mi refugio para mis gatos:

  • Caja de transporte –mínimo de 60cm, solo jaulas duras.
  • Pequeñas cajas sanitarias – recomiendo bandejas de aluminio desechables que pueden comprarse en cualquier tienda a bajo precio.
  • Arena sanitaria no aglutinante en bolsa de plástico sellada para evitar el ingreso de agua (la arena no aglutinante durará más).
  • Recipiente para el agua (tengo unos de metal que se afirman a la jaula para prevenir que se derramen).
  • Comida seca en bolsas de plástico impermeables o comida enlatada y cucharas.
  • Un kit de primeros auxilios para mascotas, incluyendo cualquier medicamento que el gato necesite.
  • Mantas térmicas reflectantes y frazadas de polar guardadas en contenedores impermeables.
  • Mantas o cobertores para jaulas.
  • Basurero con bolsas para los deshechos.
  • Premios para gato, para guiar a gatos reacios a ingresar al refugio.
  • Agua embotellada.

En mi refugio, existen suficientes jaulas duras para acomodar a todos los gatos de mi casa. Gatos que se llevan bien podrían ir en la misma jaula, pero tenga en mente que gatos estresados podrían pelear entre ellos, por lo que es mejor sugerir a su cliente que los mantengan separados. Si no hay otra opción, se podrían utilizar jaulas blandas; sin embargo, me he dado cuenta de que muchos gatos logran descubrir cómo escapar de éstas. He visto a un gato empeñado en romper el cierre en el punto débil y escapar. Además, las jaulas blandas no brindan ningún tipo de protección frente a escombros.

Cada una de mis jaulas tiene espacio suficiente para una pequeña caja de arena y una colchoneta térmica. Mantas o cobertores pueden utilizarse para tapar la jaula y mantenerlos a salvo del polvo o para calmar un gato asustado. Restos de alfombra u otro material similar puede colocarse debajo de las jaulas para aislarlos del frío del suelo.

Inundaciones pueden acompañar a una tormenta, por lo que es importante tener todos los suministros en altura. La manera más fácil es ponerlos en bolsas plásticas y luego colocarlos en un contenedor hermético. Frazadas, camas y alfombras deben estar protegidas de agua y humedad. Cortes de electricidad e inundaciones son comunes en conjunto con las tormentas, por lo que usted debe estar preparado para una situación en la que no tendrá calefacción, y una cama húmeda no ayudará.

cat crate

Entrenando permanecer dentro la caja de transporte.

Más Materials Útiles

Stickers de “Pet Alert” [Pegatinas que indican cuántas mascotas y de qué especies se encuentran en el hogar.] pueden comprarse y colocarse en una ventana o puerta para avisar a los bomberos que hay mascotas en el interior. Las puertas de entrada y traseras son buenas ubicaciones para éstos y, en caso de tener una habitación para los gatos, también se recomienda colocarlos en la ventana o puerta de ésta. Para su tranquilidad, se pueden instalar cámaras inalámbricas para chequear a las mascotas cuando uno esté fuera de casa (¡Claro que también puede usarlas cuando trabaja con los clientes para ver los comportamientos por los cuales usted fue contratado!). Necesitará una conexión de Wi-Fi y un Smartphone para usarlas.

Entrenamiento y Desensibilización

Ahora que ya le ha explicado a su cliente qué es lo que necesita para estar preparado para una emergencia, puede comenzar a enseñarle entrenamiento básico, técnicas de desensibilización y contra-condicionamiento. Usted probablemente estará utilizando las mismas técnicas en su trabajo ante cualquier problema de conducta por el cual el cliente lo contactó, pero ésta es una buena manera de demostrarle que el entrenamiento es útil para cualquier gato, y puede ayudar a que piense en el entrenamiento como algo más que solo una manera de “arreglar” problemas de comportamiento.

Si los gatos no están acostumbrados a estar en jaulas o caniles, este será un buen momento para estimular a sus clientes a que los acostumbren a ellas. Recuerde que sesiones cortas y repetitivas con una alta tasa de refuerzo es la mejor manera.

También es una buena idea acostumbrar al gato a estar en el refugio mismo, siempre que sea un espacio seguro, sin lugares por los cuales podría escapar ni materiales tóxicos con los cuales podría estar en contacto. Es una buena oportunidad para enseñarle a los clientes sobre habituarlos de forma positiva a un nuevo lugar – una técnica muy útil para utilizar en un futuro. Le puede explicar a sus clientes cómo introducir de forma lenta al gato a este nuevo espacio, utilizando muchos premios y permitiéndole retirarse cuando se sienta estresado. Para gatos valientes, se puede convertir en un juego. Preparé mi sótano a prueba de gatos y tiré algunos premios en el suelo. Luego abrí la puerta, me senté en el sótano y supervisé a los intrépidos gatos mientras exploraban el lugar. Después de que exploraran y comieran algunos premios, terminé la sesión y cerré la puerta de acceso al sótano. Ellos ahora asocian el ir allá como un juego y una oportunidad para encontrar algunas golosinas.

Si no es posible tener un refugio a prueba de gatos, sus clientes pueden llevarlos con correa o en la jaula por períodos cortos varias veces a la semana. Asegúrese de que ellos sepan cómo hacer la experiencia divertida y el uso de premios.

Si Usted o Su Cliente Necesita Evacuar Su Casa Con Los Gatos

Usted necesitará:

  • Jaula de transporte para cada gato
  • Collares elásticos, correas y/o arneses
  • Funda de almohadas
  • Los papeles del veterinario de cada uno de los gatos
  • Refugios armables (tipo carpas)/corrales

Las cajas de transporte deben estar ubicadas en lugares de fácil acceso – no sirven de nada guardadas al final del armario, bodega, garaje o entretecho. Las cajas de transporte duras, que tienen la puerta en la parte superior, son la mejor opción. Son un poco más caras, pero son invaluables en el momento en el que hay que poner a un gato que lucha en su interior. Los collares elásticos y correas pueden mantenerse cerca de una ventana o en un lugar de fácil acceso si es que es necesario salir de forma rápida. En una situación de vida o muerte, una funda de almohada o sábana puede utilizarse para atrapar al gato y salir más rápido. Este método es solamente como último recurso, y las jaulas de transporte debiesen ser utilizadas dentro de lo posible.

Tortie cat

Estando un rato en el refugio

Algunos Consejos Especiales Para Edificios Con Refugio Compartido

 Algunas personas viven en edificios sin un sótano o refugio. Aún así, usted puede seguir ciertos pasos para mantener a sus gatos a salvo. Cuando el clima empeora, usted puede encerrar a su gato en una pieza con una jaula de transporte. Esto hace que sea más fácil tener al gato listo rápidamente, en caso de que sea necesario cambiarse a un lugar seguro. También es recomendable armar un pequeño bolso que pueda llevar consigo al lugar de resguardo. Debe incluir las cosas básicas, pero debe ser lo suficientemente liviano para poder llevarlo consigo. A menudo, en los edificios, muchas personas estarán utilizando el refugio, y el ruido de la gente desconocida puede alterar al gato. Una vez que se dirija al refugio con su gato en la jaula de transporte, ponga una frazada sobre ésta para mantener a su gato tranquilo.

¿Qué Hacer Si un Gato se Asusta o Esconde?

A pesar de nuestros mejores esfuerzos, siempre habrá gatos o situaciones que se salen de control. Si el gato se asusta, es necesario que los clientes sepan cuál es la mejor forma de actuar, y qué no entren en pánico también. Pueden intentar de forma calmada acorralar al gato en una habitación y cerrar la puerta. Si es que aún no se calma, pueden lanzar sobre él una frazada pesada y ponerlo dentro de la jaula de transporte o dentro de una funda de almohada. Esto es recomendable solamente como último recurso, y sólo si hay suficiente tiempo para hacerlo de forma segura.

Si el gato no se deja atrapar, pueden intentar arrearlo hasta un baño o closet durante el momento de la tormenta. Algunos gatos se esconderán cuando llegue la tormenta, por lo que es muy importante que su cliente tenga una idea antes del evento de cuáles son los escondites favoritos de su gato.

En caso de un incendio, los humanos deben considerar su seguridad primero. Algunos gatos simplemente se atemorizarán durante un evento extraño y no irán hacia las personas, o incluso podrían atacar. Si es que usted no logra sacar al gato, deje las ventanas y puertas abiertas al salir, incluyendo la puerta de entrada. Avísele a los bomberos de que todavía hay un gato en el interior. No intente rescatar al gato usted mismo, ya que la inhalación del humo podría matarlo.

Conclusión

Puede ser un poco abrumador juntar las cosas para hacer un kit para casos de desastres, especialmente si usted tiene muchos gatos. Los clientes podrían estar un poco reacios a gastar dinero adicional, ¡más cuando recién le han entregado un cheque por sus servicios de modificación de conducta! Usted puede sugerir que comiencen a conseguir primero la jaula de transporte dura de carga superior, que también puede ser utilizada para llevar al gato al veterinario, y que incluso puede servir como nuevo comienzo si el gato tiene un historial de experiencias desagradables con otra jaula transporte que tienen en casa. Tener una jaula de transporte dura y lista para su uso es la mejor manera de defenderse frente a un desastre. Los clientes pueden comenzar inmediatamente a entrenar una señal de llamado con sus gatos para que se acerquen cuando escuchen su nombre.

Espero que ningún desastre jamás afecte a su hogar, pero en caso de que ocurra, usted puede darle, tanto a los gatos de sus clientes como a los suyos, una oportunidad real de salvarse.

 

Kat ha estado cuidando y aprendiendo de felinos toda su vida. Sus experiencias cuando era joven incluyen el trabajo en granjas, perreras y veterinaria. Mientras vivía en Michigan, Kat fundó un refugio solo para gatos llamado “Tiny Tales”. Fueron los rescates de los gatos que iban a ser sacrificados en refugios (death row cats), que la inspiraron a comenzar a educar a otros con respecto al comportamiento de los felinos. Kat, en su tiempo libre, muestra y entrena a sus gatos orientales de pelo largo. Ella participa activamente en TNR con gatos ferales [TNR: atrapar, esterilizar y regresar] y le encanta la jardinería.

 

Traducido por Pamina Horlacher, IAABC Español