Enriquecimiento para gallinas

Escrito por Blaze Fulbrook

Revisado por expertos

Brindar enriquecimiento a perros y gatos se está convirtiendo en una práctica común para la mayoría de los dueños de mascotas. Sin embargo, todos los animales se pueden beneficiar del enriquecimiento, ¡incluyendo nuestros amigos plumíferos! Las gallinas de patio se han convertido en mascotas muy populares y a medida que avanzamos en nuestras prácticas de cuidados veterinarios debemos incluir enriquecimiento para asegurarles un cuidado óptimo.

Beneficios del enriquecimiento

Hay muchos beneficios en ofrecer actividades de enriquecimiento a tu bandada. No solo ayuda a prevenir y reducir la probabilidad de ciertos problemas conductuales como el canibalismo y el desplume1, sino que reduce el aburrimiento y el estrés para las aves. Además, el enriquecimiento ha demostrado fomentar las conductas naturales, desarrollar habilidades de solución de problemas ¡e incluso aumentar la salud ósea!2 Ciertos tipos de enriquecimiento pueden ayudar a desarrollar conexiones neuronales e incrementar la función cognitiva cuando se le brinda desde polluelos.3 Dados todos estos beneficios, es importante para el tutor promedio de gallinas implementar un programa de enriquecimiento dentro de los cuidados de su bandada.

Tipos de enriquecimiento

Hay muchos tipos de enriquecimiento, auditivo, visual, mental, ambiental, basado en comida y más.1 Nos enfocaremos en actividades de enriquecimiento que puede ser implementadas fácilmente con la bandada promedio en tu patio. Esta no es una lista completa de actividades, y lo que puede funcionar para un grupo puede no ser adecuado para otro. Por otra parte, el enriquecimiento debe ser supervisado para garantizar la seguridad de las gallinas.

Ambiental

La decoración del gallinero puede ser enriquecimiento ambiental. Considera poner escaleras viejas en el gallinero o colgar espejos. Dejar neumáticos viejos como un lugar para darse baños de tierra o un tronco lleno de larvas para que se suban y rasquen son excelentes formas de proveer enriquecimiento de bajo presupuesto. Me gusta encontrar varios objetos que se regalan en plataformas online que puedo usar como enriquecimiento. Algunos de mis favoritos son:

  • Un balancín de Agility. Esto es excelente para las gallinas más aventureras, pero requiere algo de supervisión para evitar que las gallinas caminen por debajo mientras el balancín está bajando. Habitualmente uso algunas larvas o lombrices para introducir el balancín, usándolas para alentar a las gallinas a que caminen sobre él. Una vez que ya se acostumbran, reduzco la cantidad de premios usados para reforzar la conducta y las dejo explorar solas y a su propio ritmo. Mis gallinas disfrutan mucho tratando de descifrar cómo lanzarse unas a otras sobre su gallinero usando el balancín.

The

  • Estos son accesorios populares para gallineros y pueden comprarse online o hacerse en casa. Encuentro que los mejores columpios son aquellos hechos de ramas de árboles que cuelgan a diferentes alturas (comenzando bajo, cercano al piso, y subiendo) permitiendo que las gallinas salten de columpio en columpio.
  • Cajas de arena. Una caja de arena es un espacio cerrado lleno de tierra, dentro del que un cuidador puede mezclar premios. Poner a disposición una caja de arena no solo les da a las gallinas un lugar para forrajear y buscar premios escondidos, sino que también sirve como lugar para darse baños de tierra cuando ya no hay más premios.
  • Puentes de juegos de niños. Las estructuras de juego para niños pueden ser fácilmente modificadas para gallinas. Agregar pasto falso u otro material de agarre puede hacer que la estructura sea estable y que las gallinas se posen. Mis gallinas disfrutan las estructuras de puente que les permite caminar sobre él y por debajo. También encuentro que divide el espacio y crea lugar para que las gallinas se alejen de algún compañero “acosador”.
  • Gimnasios de actividades son fáciles de ensamblar y ¡son un éxito con las gallinas! Construir una estructura de madera con varias perchas a diferentes alturas en una excelente forma de mantener ocupadas a tus gallinas. Algunas de las estructuras que se pueden comprar para gallinas también incluyen una caja de arena para que las gallinas jueguen.
  • Casas de gato. Las casas de tela y camas para gatos pueden ser nidos muy entretenidos o escondites para las gallinas. Mientras que estos son más usados con gallinas de casa, pueden ser usados con gallinas de exterior siempre y cuando se mantengan limpias y en buenas condiciones.

Jugar con las texturas, agarre, altura y ubicación me permite modificar los objetos anteriormente mencionados para hacerlos lo más atractivos posible para mis gallinas. Mientras que cada gallina desarrollará sus propias preferencias, rotar nuestros objetos de enriquecimiento puede aportar un sentido de novedad a pesar de que el objeto les sea familiar.

Basados en comida

Los puzles de alimentación les permiten a las gallinas usar sus cerebros para resolverlos y obtener la recompensa. Esto ayuda a prevenir el aburrimiento, es novedoso y sirve para gastar energía. Uso varios puzles de perros y gatos para alimentar a mis gallinas, quienes con frecuencia resuelven el puzle ¡mucho antes que mi perro! Es importante, cuando usamos puzles, ayudar a tus gallinas al principio para que entienden cómo funciona el puzle antes de dejarlas solas. A continuación, varios de mis puzles favoritos para usar con gallinas:

  • Slim cat treat ball. Pelota dispensadora de premios. Tiene dos niveles de dificultad, dos agujeros de diferentes tamaños. Llenas la bola con golosinas como grano para gallinas antes de ajustar la dificultad y ¡deja que los polluelos se diviertan! A medida que patean y picotean la pelota en su gallinero, los premios salen.
  • Outward Hound Bone Tornado. Puzle con forma de hueso. Aunque este puzle está diseñado para perros, ¡mis chicas lo aman! Lleno los compartimentos del juguete con larvas y lo dejo levemente desparejo para que cuando empujen hacia las larvas se abra el siguiente compartimento. Es un puzle más fácil para las gallinas, ya que habitualmente lo resuelven rápidamente.

A Bone Tornado

  • Outward Hound Tic Tac Twirl. Puzle interactivo. Este juguete de puzle también está diseñado para perros y es un poco más difícil. Cuando empujan sobre uno de los cuatro cuadrados, empuja los premios a través de un agujero en los compartimentos de premios. Para ayudar a mis chicas a resolverlo solas, lanzo premios sobre los cuadrados para alentar que picoteen y presionen y eso empuja los premios al exterior.

El Tic Tac Twirl

  • Hentastic Boredom Buster. ¡Un puzle diseñado para gallinas! Es un cilindro naranja con varios agujeros donde se pueden poner premios que se venden para el puzle. Puedes entonces colgar el juguete a diferentes alturas para dificultades variadas, a medida que las gallinas picotean los premios. Puedes también usar bananas o vegetales como reemplazo para llenar los agujeros.

  • Veggie Treat Ball. Este juguete está diseñado para animales pequeños y consiste en una bola de alambre que se puede colgar a un lado de la reja o jaula. La bola se puede llenar con vegetales, permitiendo que las gallinas saquen las verduras a través de las barras. Para hacerlo más desafiante, la bola se puede colgar muy floja de la reja, de manera de moverse libremente cuando se empuja.

Otro puzle de comida, este se vende como enriquecimiento para conejos

Cuando se trata de enriquecimiento basado en comida, hay muchas opciones de “hágalo usted mismo”, así como puzles o alimentadores que se venden en tiendas que se pueden adaptar. Hacer agujeros en una botella plástica de agua y llenarla con alimento de gallinas es una versión más económica de la bola Slim cat treat ball y es igualmente efectiva. Colgar verduras del gallinero también es una forma barata y fácil de agregar entretención para la vida de tus gallinas, así como agregar una comida nueva también es efectivo y económico.

Auditivo

Se ha demostrado que las gallinas despliegan un amplio repertorio de habilidades vocales desde llamadas de advertencia hasta llamadas para alertar a otras sobre fuente de comida. ¡Son comunicadoras maestras! Tiene sentido que disfruten de una variedad de enriquecimiento auditivo.

  • Música. Se ha demostrado que las gallinas responden a la música desde una edad temprana, con estudios que muestran que pueden incluso modificar las conexiones neuronales llegando a mejorar la función cognitiva cuando se les expone de forma temprana. La música clásica ha mostrado resultados positivos en polluelos. Asegúrate que la música está a un volumen adecuado para no asustarlas. [4]
  • Banda sonora de gallinas. Poner sonidos de gallinas cacareando felices puede ser atractivo para gallinas de todas las edades, mientras que los polluelos encuentran los sonidos maternales relajantes y sirven como reductores de estrés.
  • Xilófono. Coloca algunas golosinas sobre un xilófono y ve cómo las gallinas picotean sus propias canciones mientras comen las golosinas. Esto también puede enseñarse como trucos al poner puntos negros en el xilófono, esperar que la gallina pique el punto y reforzarlas con un premio.
  • Cuelga campanas de diferentes colores y formas alrededor del gallinero y deja que las gallinas investiguen.

Permite que las gallinas tengan tiempo con y sin música para evitar estimularlas demasiado. Así como la gente disfruta de música y tiempo en silencio, también las gallinas. YouTube y otros servicios de transmisión ofrecen una variedad de videos de gallinas que pueden imitar sonidos maternales y otros tipos de vocalización. Evita vocalizaciones de pánico o videos que puedan incluir llamadas de advertencia de depredadores o gallinas estresadas para evitar causarles estrés innecesario.

Visual

Las gallinas tienen excelente vista y disfrutan estímulos visuales de la misma manera que lo hacen las personas. Largos periodos de luz intensa pueden ser molestos, mientras que estar con luz tenue por periodos largos puede afectar la habilidad de una gallina de realizar tareas. Se ha demostrado que luces de diferentes colores afectan la cantidad de tiempo que las gallinas pasan caminando en lugar de sentadas, así como su respuesta al miedo. [5]

Su vista es tan buena que pueden incluso ¡reconocer imágenes en movimiento en pantallas!

  • Las gallinas pueden identificar alimentos e incluso depredadores en pantallas, por lo que mostrarles videos puede ser muy atractivo para ellas.
  • Juegos de iPad. Las gallinas pueden jugar juegos en los iPads u otros dispositivos inteligentes que incluye tocar objetos en movimiento. Estos juegos pueden ser un poco frustrantes para las gallinas si no reciben refuerzos por picotear el objeto en movimiento, por lo que ¡asegúrate de tener premios apartados!
  • Objetos reflectantes. Estos objetos muestran el reflejo de la imagen de la gallina, lo que puede ser muy atractivo, y también reflejan la luz del sol en una variedad de formas e intensidades.

Disfrutando un espejo y una campana

Cada gallina es única y tendrá diferentes preferencias y niveles de interés en respuesta a cada actividad. Las gallinas han mostrado una preferencia por objetos que se mueven hacia los lados en pantallas en lugar de objetos que se mueven de arriba hacia abajo, lo que puede ayudar a seleccionar un juego apropiado para ellas.4 Igual que las personas, ¡asegúrate de limitar el tiempo que pasan ante las pantallas!

Usar enriquecimiento para incentivar conductas naturales

Para tener el mayor éxito con el enriquecimiento, primero pregúntate qué tipo de conductas naturales estás tratando de incentivar. ¿Forrajeo? Intenta esparcir premios ¡en una caja de arena! ¿Picotear? El Hentastic Boredom Buster ¡es perfecto para el picoteo! ¿Desgastar las uñas y los picos? La bola Slim Cat Treat Ball las alienta a usar sus patas y pico para empujar y desparramar los premios. Mientras que los pollos pueden tener una tendencia a proteger sus objetos favoritos de otros, una solución fácil es ofrecer muchas actividades de enriquecimiento a la vez, permitiéndole a las gallinas de bajo estatus que puedan participar sin causar conflicto. Opcionalmente, separar temporalmente a las gallinas con menor rango para darles una oportunidad de investigar el objeto de enriquecimiento vendrá a ayudar a prevenir el abuso relacionado con protección.

Cada actividad basada en comida incentiva a que las gallinas exploren el objeto nuevo y se refuerza por interactuar con él. El enriquecimiento ambiental les da variedad en altura de la percha, estabilidad, textura y más mientras mantenemos su gallinero más interesante y atractivo. El estímulo auditivo puede ser calmante y ayudarles a desarrollar habilidades cognitivas mientras que el estímulo visual puede reducir el aburrimiento e incrementar la participación.6 Cada ave puede desarrollar sus propias preferencias acerca de cuál objeto prefiere para interactuar, permitiéndole mayor libertad, elección y control sobre su vida. Después de todo, ¿no es eso lo que todos queremos?

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Referencias

  1. Riber, A.B. et al (2018) Review of environmental enrichment for broiler chickens. Poultry Science 98, 378-396.
  2. Campbell, D., de Haas, E., & Lee, C. (2019). A review of environmental enrichment for laying hens during rearing in relation to their behavioral and physiological development. Poultry Science 98, 9-28.
  3. Lay, Jr. D.C. et al (2011) Hen welfare in different housing systems. Poultry Science 90, 278-294.
  4. Marino, L. (2017) Thinking Chickens:a review of cognition, emotion, and behavior in the domestic chicken. Animal Cognition 20:127–147.
  5. Sultana, S. et al (2013) The Effect of Monochromatic and Mixed LED Light Colour on the Behaviour and Fear Responses of Broiler Chicken. Avian Biology Research 6:3, 207-214
  6. Dávila, S.G. et al (2011) Effects of auditory and physical enrichment on 3 measurements of fear and stress (tonic immobility duration, heterophil to lymphocyte ratio, and fluctuating asymmetry) in several breeds of layer chicks. Poultry Science 90, 2459

Traducido por Wen Bautista

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